יום שישי, 11 בנובמבר 2022

פרנק רוסו הופיע בחדר השינה קצת לפני אחת עשרה. מישל, בחולצת משי לבנה כשלג, שבמחשוף הנמוך שלה הציצו במפתה חצי כדור

 

5

פרנק רוסו הופיע בחדר השינה קצת לפני אחת עשרה. מישל, בחולצת משי לבנה כשלג, שבמחשוף הנמוך שלה הציצו במפתה חצי כדור לבן חלבי, שערה פזור, היא התיישבה עם ספר על פני מיטת הנישואין. היא הביטה מהדף אל בעלה. מגחך, הוא מיד עטה מבט ריק. ובכן, אנחנו מכירים אותך! מישל כיוצה את שפתיה בחיוך. הריח של הבושם שלה - אותו בושם שפרנק נתן לה בכל חג המולד והיא שמרה ללילות האלה - נידף ממנה אל בעלה. בלי לומר מילה, מישל רק חייכה וחיכתה. היא חיכתה והציצה במכנסיו של פרנק ממש מתחת לאבזם החגורה. בעלה פיתח רפלקס מסוים לריח של הבושם הזה. מעניין אם זה יעבוד היום?

פרנק שקע ליד המיטה, הביט סביבו באשתו.

- ומה עשינו בערב? הוא שאל בלחש. צבעת את המוסך?

אוי אתה!.. באדישות מעושה, מישל הנידה בראשה - מפל שיער זהוב זלג על כתפיה ובגבה - ושוב טמנה את עיניה בספר.

"הידיים לא הגיעו למוסך," היא משכה. "אבל היא החליפה את השמן בלקסוס.

- נבון. פרנק החל לפרוק את החגורה במכנסיו. - מכיוון שאנו מדברים על טכנולוגיה... המנוע שלי ישתמש גם בידיות נשיות.

מישל נשברה לבסוף. היא צחקה, זרקה את הספר, לקחה את ידו של פרנק, הביאה אותה לאט אל שפתיה והעבירה את קצה הלשון על כף ידה.

האדישות המדומה עזבה גם את פרנק. הוא נאנק, זרק את ראשו לאחור ונפטר במהירות מחולצתו. מכנסיים ומכנסיים קצרים עפו לרצפה. באגמים הכחולים של עיניה של מישל ניתז הבטחה, אבל פרנק, שצלל למיטה, משך במהירות את השמיכות, הפנה את גבו לאשתו ופלט אנחה כבדה:

- ובכן, אני מותש!

הוא שקט והרחרח עמוק, שווה.

ובכן, פרנק! מישל נאנקה בקובלנות. פרנק צחק, פנה אליה בחדות ופתח את זרועותיו.

שנים של נישואים לא הפכו את הסקס עם בעלה עבור מישל. להיפך, הם הוסיפו צבעים, עומק, מתח. אהבתם לפעמים הייתה מתוקה, ענוגה, איטית, ויכלה להפוך לסקיצה אקרובטית של מיטה. אבל - תמיד, תמיד! מישל הרגישה נערצת ומוגנת.

פרנק היה במצב רוח עדין היום. מכסה את מישל, הוא הרים את עצמו על מרפקיו והביט בעיניה.

- אתה יודע כמה אתה יפה? הוא לחש. מישל הנידה בראשה.

- לאמר.

- ספר לי עליך? בסדר. רק כשאני בתוכך.

- סחטן! היא אמרה והרימה את ירכיה במזמין. לא השארת לי ברירה.

אחת מידיו של פרנק החזיקה את זרועותיה של מישל מעל ראשה, בעוד השנייה החליקה מתחת לשולי כתונת הלילה שלה. רגע לאחר מכן, רחמה הרטוב והצמא קלט את בשרו הלוהט.

"כולכם כמו משי," הוא נשם. - בכל מקום בכל מקום! אני מסתכל בך ומתפעל מהיופי שלך. דחיפה אחת רכה ופרנק קפא. - אולי זה מספיק?

"מממ..." מישל הנידה בראשה שוב. נשימתו בערה.

- רוצה יותר? יותר? היא הנהנה.

- איזו ילדה שאינה יודעת שובע! הוא קרע את מבטו מהמבט של מישל. - והשפתיים שלך. כל גבר היה נותן את חייו רק כדי לגעת בהם לפחות עם קצה האצבע הקטנה שלו.

מישל חייכה. גל של ציפייה שטף את גופה.

- ואת? איך היית רוצה לגעת בהם?

דקל, מותק. פרנק כיסה את פיה בידו ומיד לקח אותה. "שפה, אהובי. קצה לשונו נגע בזוויות שפתיה. שיניים, שמחה שלי...

לקח את שפתה התחתונה המלאה בשבי, הוא החזק את שיניו לרגע וספג את אנקתה של מישל. בדחיפה נוספת, הפעם עמוקה וסמכותית, פרנק הרפה מזרועותיו של מישל כדי שתוכל לחבק אותו חזק יותר. מישל לא המשיכה לחכות.


בבוקר היה לבן מחוץ לחלון. קריר, מישל השתעשעה מעט מהמחשבה לצלול חזרה למיטה החמה שלה ליד פרנק. אבוי, זה לא יעבוד. ג'אדה עומדת להופיע במרפסת ולגרור אותו מהבית בכוח.

מישל לבשה שני סוודרים במקום אחד, החליפה את הכפכפים שלה לנעלי ספורט, קשרה את הקוקו שלה, וכמה דקות אחר כך היא כבר רצה במורד המדרגות. בהמתנה בסבלנות ליד הדלת, פוקי פגש אותה במבט חום מתחנן.

"בסדר, בסדר," הסכימה מישל באי רצון, בידיעה שפוקי יאט אותם וג'אדה רוטנת כל הדרך.

מישל אהבה את ג'אדה, למרות שהיא עצמה לא התרגלה מיד לעובדה שהתיידדה עם אישה שחורה. היו מעט משפחות שחורות באזור. מישל הייתה גאה בסתר בסובלנות הגזעית שלה, אבל פרנק ומשפחתו דיברו לעתים קרובות על אפרו-אמריקאים במונחים מזלזלים. הדבר היחיד שמישל השיגה היה איסור קטגורי על שימוש בביטויים כאלה עם ילדים.

ידידות חמה ואינטימית - האם זה לא מותרות בימינו? מישל העריכה את הלוקסוס הזה, אבל היו גם רגעים מתוחים בינה לבין ג'אדה. ג'אדה, למשל, האשימה והצדיקה את בעלה, דבר שמישל נראתה מנוגדת לאינטואיציה בלשון המעטה. ג'אדה הרעילה את המשפחה במאכלי נוחות שמישל כלל לא הצליחה להבין. הם צפו בתוכניות שונות בטלוויזיה, הם העריכו סרטים אחרת. במילה אחת, היו מספיק הבדלים, אבל החברים למדו להימנע מנושאים חלקלקים.

מצמידה את מנעול הרצועה סביב צווארו של פוקי, מישל יצאה מהדלת. כדור שלג בתולי חרק מתחת לרגליה, ועור אווז ירד מיד על גבה. לא אומר שקר מאוד, אבל הכפור מגיע בבירור. חובבת ניקיון, מישל העריצה את הרעננות של אוויר החורף של הבוקר ואת חוסר המגע של השלג הראשון. אילו הייתה יכולה, היא הייתה עפה לרחוב כדי לא להפריע לשלמות הכריכה הלבנה הכסופה עם טביעות המגפיים שלה וכפותיו הקטנטנות של פוקי. לא היו עקבות אחרות על השלג הרך והאבקתי.

מישל הרימה את מבטה מהסרט הלבן של המדרכה, ראתה את ג'אדה עוזבת את הבית. היא כנראה תהיה במצב רוח רע - ג'אדה שונאת את החורפים כאן. לא מפחיד. מישל הייתה מוכנה להקשיב לתלונות על מזג האוויר, כמו גם חדשות על חיי המשפחה של הזוג ג'קסון.


ג'דה משכה את מכסה המנוע של הז'קט שלה עד לגבותיה. "ובכן, העור שלי לא נוצר עבור האקלים הזה! היא חשבה כשהידקה את הקשר של התחרה מתחת לסנטרה. "גרתי כאן כל חיי, אבל אף פעם לא התרגלתי לזה". עם הורים בברבדוס, זה עניין אחר לגמרי; שם, העור שלה אף פעם לא נכשל, ושערה הופך לצייתני, אלסטי, "נכון", כפי שאומרת סבתה. "נכון" פירושו גלי, לא מעוות לספירלות הדוקות חסרות תקנה ולא דורשים את שירותיו של מספרה כדי ליישר אותן. ג'אדה הבינה היטב שכל אלה היו רק מילים, אבל במציאות הן היו "נכונות" בהבנתה של הסבתא - יותר כמו שיער לבן מאשר כובעים מתולתלים של חבריה לשבט. ג'אדה עצמה שנאה סוג זה של תחבולה, אבל בכל זאת הייתה מרוצה מכך ששבון ירשה את שיערה. והיא שנאה את עצמה על זה. שערו של קבון, שהלך לאביו, לא היה כל כך חשוב לה - הוא היה ילד אחרי הכל. מה שהוסיף לגזענות הקבועה בו היה גם נטייה לאפליה מינית. ג'אדה ניסתה לא לחשוב על שיערה של בתה הצעירה. בסופו של דבר הכל בידי ה'.

בקפיצה לרחוב, המחשבה הראשונה של ג'אדה הייתה וזלין. ובאותו הזמן - שוב - ועל ברבדוס, שבה שפתיה העסיסות מעולם לא נסדקו או התקלפו. משכה צינור מכיס הז'קט שלה, היא מרחה לא רק את שפתיה, אלא את כל פניה וידיה בשכבה עבה. בלי אמצעי הזהירות הזה, אי אפשר להסתכל עליה בלי אימה בערב.

אלוהים, כמה שהיא מותשת! וזה כנראה נראה אותו הדבר. מישל - ג'אדה הרימה את מבטה אל חברתה המתקרבת בצעד מהיר - כאילו לא ישנה כלל. טרי, עליז, הופך ורוד מכפור. קצה האף הפך מעט אדום, אבל חוץ מזה - השלמות עצמה!

ג'אדה אהבה את טיולי הבוקר האלה עם מישל. כמובן, זה היה אפילו טוב יותר לולא הכלב הקטן הארור שתמיד היה מאט. ג'אדה שנאה לדרוך בקור. ועכשיו, כשהיא מחכה שהכלב ירחרח עמוד נוסף, היא בקושי הצליחה להכיל את העצבנות שלה. צעד עצור, צעד עצור. ולמה מישל היא הכלבה הארורה הזו?!

"תגיד לכלב שלך לדרוך קדימה, או שאני אחנוק אותו ואתן לו פרוות לחיבוק," היא איימה.

למרות היחסים החמים עם מישל, לפעמים נדמה היה לג'אדה שהם מופרדים על ידי תהום בלתי ניתנת לגישור. אולי הבדלים גזעיים הופכים את עצמם לתחושה, או אולי הכל קשור לנישואיה המאושרים שלא יעלה על הדעת של מישל. היא מעריצה את פרנק שלה, והוא - לפחות כך זה נראה מבחוץ - מגיב לה באותה תשוקה. הוא גם אוהב ילדים, בנוסף הוא מביא כסף לבית כל שבוע, לעזאזל! אבל ג'אדה אהבה את מישל ואיחלה לה אושר בכנות. תן לפחות לאיחוד של מישל ופרנק, היחידים בכל מחוז ווסטצ'סטר, להישאר בלתי מעורערים במשך עשר או עשרים שנה. בסופו של דבר, אם שניהם יתחילו לנדנד אחד לשני - מה יהיה עם הידידות שלהם?

"פוקי, מותק, בוא נלך," שרה מישל.

ג'אדה לא הצליחה לעקוף את דרכה של הלבנים להשתטח עם חיות כאילו היו ילדים קטנים. והם, אם לשפוט לפי מישל, פינקו את הילדים בצורה בלתי נתפסת. לדעתה של ג'אדה, חבר גידל פושעים עתידיים. הילדים שלה לא ניקו את הצעצועים שלהם, לא שטפו כלים, ונראה שהם לא שמעו על "תודה" או "בבקשה" בכלל. מישל, לעומת זאת, חטאה בכמה נימוסים רעים, מנקודת המבט של ג'אדה. ג'אדה בביתה אפילו לא תעז לחשוב על טיפוס, למשל, לתוך המקרר או לארון לכוס. מישל, בזמן ביקור חבר, אירחה בקלות. במילה אחת, היו מספיק קצוות מחוספסים, אבל ג'אדה מעולם לא הביעה הפתעה או מורת רוח בקול. כל זה, אם חושבים על זה, קטן בהשוואה לחברות. יכול מאוד להיות שגם למישל יש טענות כלפי ג'אדה, עליהן היא שותקת.

הנה, קח את זה. ג'אדה הושיטה לחברה צינור. "אני בטוח שלא יהיו יותר מהבנות הלבנות עם הפה הגדול האלה." ואתה ואני לא קרובי משפחה לשעה, נכון? בטוח? אחרת, לא הייתי רוצה לזנק את הכלב של אחותי, גם אם זה בן דוד חמישי.

מישל קיבלה בצחוק גם את הוזלין וגם את התוכחה.

"אל תכעסי עליו, ג'אדה.

לאחר שמרחה את פניה בנדיבות, מישל נתנה את השפופרת לחברתה והתקדמה בצעד אנרגטי. היא הפכה שוב ברצינות, מה שאומר שחקירה רצינית מתקרבת, וזה בדיוק מה שג'אדה רצתה לעכב.

עלות השחר רק זרחה, הפנסים עדיין בערו, אבל הראשון שבהם מיצמץ וכבה כמו בתגובה לשאלתה הבלתי נמנעת של מישל, כמו חורף אחר סתיו:

- נו? ואיך הדברים? ג'אדה משכה בכתפיה.

- אין לי מושג. עדיין לא היה זמן לדבר. – היא עדיין לא עמדה בזה ובצבעים תיארה למישל איך בעלה פגש אותה אמש.

"אתה חייב לשים לזה סוף!" צריך..." גמגמה מישל.

כצפוי, חשבה ג'אדה. "למה היא תמיד כל כך מפחדת לתת עצות?"

"אני לא יודע כמה זמן אחזיק מעמד. הייתי תופס, כך נראה, גרזן ומעיף את ראשו המטופש, למרות שהוא האבא של הילדים שלי!

– הא! ומתי זה עצר אותך? שאלה מישל בערמומיות, וגרמה לג'אדה לגחך.

ג'אדה חילקה אנשים לאלו שנותנים ולאלו שלוקחים. מישל בהחלט הייתה נותנת. היא נדיבה לכולם - לחברים, לבעלה, לילדים. דבר נוסף הוא שג'אדה לא הייתה צריכה את הרחמים הנדיבים שלה כרגע.

"הוא ישגע אותך," נאנחה מישל. "תן לפרנק פשוט לנסות..."

ג'אדה התעלמה מההמשך. רק לא להפריע; כי מישל היא החברה הכי טובה שלה, למרות הרבה הבדלים: לבן, במקור מהצפון, דודה עם כלב אידיוט ולפעמים מכה בטיפשות בלתי חדירה.

לפני זמן לא רב, ג'אדה הבינה בפליאה שלא נותרו לה חברים שחורים קרובים בכלל. היא לא יכלה להתמודד עם העובדים השחורים בבנק, או עם השכנים המעטים שאבותיהם והסבים שלהם עלו כל כך גבוה עד שהם יכלו להרשות לעצמם לשלוח את צאצאיהם למכללות אמיתיות בפנימיות. וכמובן, לא יכולה להיות שאלה של ידידות עם קרובי משפחה של קלינטון, שלא היה להם מושג על מקרים וראו בנישואים לדוור את הישג החיים הגבוה ביותר של אישה.

אבל היא קרובה למישל, יש להם הרבה במשותף, אם כי היא באמת רואה את פרנק שלה כאידיאל, ולא שמה לב למוזרויות הברורות של העסק של בעלה. תמיד יש לו סוג של חוזים ממשלתיים משתלמים, עסקאות משתלמות במיוחד. פרנק רוסו משגשג, ללא קשר למצב הכללי של הכלכלה. מי, אם לא ג'אדה, היה יודע שהיא לא יכולה בלי שוחד, כמו גם בלי קשרים עם... לא, אין צורך לחשוב על זה. אחרי הכל, מה אכפת לה מהשיטות של מר רוסו? עם זאת, לפני שנתיים, כשפרנק הציע לקלינטון שותפות, ג'אדה קיבלה הקלה לקבל את סירוב בעלה. פעם אחת, הוא קיבל את ההחלטה הנכונה. לפרנק היו יותר מדי מזומנים. מישל אוהבת להעלים עין מזה - לבריאות, וג'אדה לא צריכה שום בעיות נוספות.

אין ספק שפרנק רוסו הוא אדם טוב, ובהתחשב בעובדה שהוא גבר, אפשר לומר שהוא טוב מאוד. העיקר שהוא פשוט מעריץ את מישל. עם זאת, אי אפשר להטעות את ג'אדה בכך: הוא עדיין אחד מהלוקחים, ובמובן זה, אולי, הוא יהיה גרוע יותר מקלינטון. פרנק הזקן שולל את מישל ללא תקווה. לא סביר שהוא יודע היכן ממוקמים מכונת הכביסה או מדיח הכלים בבית שלו, שלא לדבר על הכיריים. אם מישל הייתה יוצאת, למשל, לחופשה, בני ביתה היו מתים מרעב תוך יומיים ליד מקרר דחוס. רוסו החתיך כהה שיער, שעוטף בקלות את העסקאות שלו, לא מסוגל לשים פרוסת גבינה בין שתי חתיכות לחם, או למיין פשתן מלוכלך, או אפילו לסדר מיטה. כן, בהשוואה אליו, אפילו קלינטון נראית כמו עקרת בית מוסמכת... ומישל לא מתלוננת על זה!

תפסיקי, ילדה, אמרה ג'דה לעצמה. די להשוואות. הכרת תודה היא מיטב הרגשות האנושיים, וטפחו אותה. עזוב ביקורת. אין לך מספיק דברים טובים בחיים שלך כדי לא להעריך את הידידות שלך עם מישל וטיולי הבוקר האלה בשכונה עשירה ושקטה".

ג'אדה הסתכלה סביבה על הבתים המתעוררים ועל העצים המכוסים בכפור. היופי! אבל לפתע צדה את עינה תמונה מוזרה: בחלון של אחוזת טיודור בצד השני של הרחוב הבזיקו פנים חיוורות ואז נעלם. כל כך חיוור עד שזה נראה שקוף, למרות שלוליות העיניים השחורות, חסרות התחתית, כאילו מסתכלות פנימה. היה משהו מוכר בפנים האלה... או שזו הייתה רק פנטזיה? או חלמתם? ג'אדה נבהלה, ניסתה להיפטר מהאובססיה.

"אני בטוחה שפשוט הייתה לי רוח רפאים," היא שיתפה עם מישל. "אלא אם כן מוחזק אסיר בבית הזה. מי התיישב שם?

"איזה בחור בשנות החמישים לחייו, גר לבד. איטלקית, אני חושב, או משהו כזה. אנתוני. עדיין יש לו...

– אהה, המכוניות כל כך יפות? מישל הנהנה.

- בדיוק. חברה להשכרת לימוזינות. אני לא חושב שהוא נשוי," המשיכה מישל.

– נ-כן? אז יש לו חברה. ילדה מסכנה, הייתי אומר.

"אולי יש להם נישואים חדשים?" אתה יודע, כשאישה צעירה משתחררת מרוסיה.

- נישואים! ג'אדה נחרה. - טירוף צרוף. הם הלכו בשתיקה במשך כמה דקות.

- נו? מישל הייתה הראשונה שנשברה. "ומה החלטת לגבי קלינטון?" האם תגרום לו סוף סוף למלא את התחייבויותיו?

– קלינטון והתחייבויות? אל תצחיק אותי, שני הדברים האלה לא מתאימים.

"אני לא מבין איך הוא לא מפחד לאבד אותך. אתה השלמות עצמה.

ג'אדה משכה בכתפיה. ובכן, מישל לא מבינה, וזהו. או שהדם האירי אשם, או שכל דבר בחייה היה מוצלח מדי.

"כן, אני מושלם, ולקלינטון נמאס מזה. אני חזק פי שניים ממנו. הוא יודע את זה - ושונא את זה!

- לא! קשה לך עכשיו, קשה מאוד, אבל בכל זאת אתה טועה. קלינטון אוהבת אותך. שלא תעז לומר שהוא שונא אותך.

לא אמרתי שהוא שונא אותי. אמרתי שהוא שונא את הכוח שלי," מחה ג'אדה באנחה. - לפני עשר שנים, כשהיינו בעלייה, הוא עוד הצליח איכשהו, אבל עכשיו הוא לא יכול. אבל אני יכול. לעזאזל, מותק - אני חייב! והוא מתעב אותי על זה.

הם הגיעו לשער שבו הם בדרך כלל פנו לאחור, ומישל טפחה על המוט. ג'אדה בקושי הדחיקה חיוך. ללא מחווה זו, נראה שלא יהיה לעג של ארבעים דקות לגופו. היא הציצה ברגליו הארוכות של חברתה, קוקו בלונדיני! סייח, ותו לא - כולו גפיים, עיניים וזנב. פוקי, בינתיים, הרחרח ללא לאות את עמוד השער, כאילו לא נתקל בסקרנות כזו בחייו.

"מוזר," אמרה מישל ונעה אחורה. - חשבתי שהם רק חולמים על אידיאל. פרנק, למשל, תמיד שם לב אם אני מעלה קילו עודף או מגלח את הרגליים. כלומר... הוא, כמובן, אוהב אותי מכל הסוגים, אבל...

- הו, עזוב את זה! זה לא קשור לשאלה אם גילחת את הרגליים או לא. זה אפילו לא שהרגליים שלך ארוכות בעשרים סנטימטר מאחרות. בין הרגליים, לכולנו יש אותו הדבר! בדיוק הדבר שהם צריכים. ובלי שום טרחה.

- וואו, ג'אדה! איזה סיוט! באופן אישי, אני מנסה כמיטב יכולתי להיראות טוב. כמובן, זה לא קשור למראה החיצוני, אבל זה לא קשור למין עירום, לצורך העניין. אני מנסה... אני יודע שזה בלתי אפשרי, אבל בכל זאת אני מנסה להיות מושלם בעיניו של פרנק.

– כן, הם לא חולמים על האידיאל! ג'אדה התפרצה. "אם הם חולמים על משהו, זה לראות אותנו תלויים. כל עוד ההתמכרות הארורה לא תהיה יותר מדי, כמובן. ואז הם מתחילים להיחנק. והם גם חולמים על הטיפול שלנו, אבל כדאי להגזים - והטיפול מתחיל להיתקע להם בגרון. בנוסף, הם חולמים על כלבות מיניות. אבל חלילה להתעקש על סקס כי הם צורמים מהקפדנות שלנו. ולמה? כי במקרה הזה הם מרגישים חסרי אונים.

מישל נאנחה.

"גס, ג'אדה. ועצוב מאוד. כל מה שאתה צריך זה לדבר איתו. הוא האבא של הילדים שלך. אל תתמהמה; דבר ברגע שאתה מגיע הביתה.

"אולי אתה צודק. האם תכסה אותי בבנק? אני אאחר בשעה, לא יותר. תן לי לתת לקלינטון משהו לארוחת בוקר מלבד ביצים מבושלות.

- רק אל תכעס! מישל התחננה. "מה שזה לא יהיה, אל תכעס, בבקשה.

"מאוחר," אמרה ג'דה לחברתה. "אני כבר כועס כמו לעזאזל.

4 ג'אדה הציצה בלוח המחוונים וקיילה מבעד לשיניה. תשע וחצי, לעזאזל! ובכן, אם יתמזל מזלכם, עד שהיא תגיע, הילדים יאכילו ואפילו –

 

4

ג'אדה הציצה בלוח המחוונים וקיילה מבעד לשיניה. תשע וחצי, לעזאזל! ובכן, אם יתמזל מזלכם, עד שהיא תגיע, הילדים יאכילו ואפילו – אולי – יישלחו לישון, חלקם לשיעורים. אבל לג'אדה צפויה עוד הפתעה לא נעימה: מחט מד הלחץ רקדה הכי קרוב לאפס שאפשר. שלוש פעמים לעזאזל! עכשיו אתה לא יכול בלי תדלוק. מה לעזאזל קלינטון חושבת?! לא רק שהוא פעיל כל היום, הוא גם משאיר את המיכל ריק! לאן, אפשר לתהות, נשאו אותו השדים אתמול?

ג'אדה הבינה היטב את הסיבה לזעם שלה. לאחרונה - או ליתר דיוק, תמיד - קלינטון ירק על האינטרסים של אשתו.

פנייה ימינה, ג'אדה עצרה באי של תחנת דלק וכיבתה את המנוע, מחכה לשירות מלא - אבל כרגע, לכל שירות. הניסיון של השנים האחרונות לימד אותה להעריך את הזמן שלה יותר מאשר כסף, אבל מה הטעם לשלם עבור שירות מלא אם אתה צריך להשקיע כל כך הרבה דקות יקרות ליד הדובר?

בתגובה לאות חסר סבלנות שלה לשנים מתקדמות, עזב הפקיד בחוסר רצון את מקלט הזכוכית שלו.

- מיכל מלא! – זרק אותו ג'אדה ובאנחה הפעיל את החימום, אולם לא הועיל לו גם כשהמנוע כבוי.

כשהיא מקרבת את פניה אל המראה עם לבנים בוהקים בצורה לא טבעית בחושך, שפתיים סדוקות ותסמיני החורף כבר נראים מבעד - שבילים לא אחידים של עור מבולבל מתחת לעיניים ומסביב לשפתיים - נאנחה שוב ג'אדה. לפני זמן לא רב, לאחר שחצתה את סף שלושים השנים, היא עדיין הייתה יפה להפליא, אבל... כמה זמן יחזיק היופי הזה ממש, לאור החורפים חסרי הרחמים כאן?

הטיפש הזקן נטל לבסוף את ה"אקדח", אבל העניין לא התקדם: נראה שהייתה בעיה בפקק של מיכל הגז. אמא של אלוהים וכל הקדושים! תסמונת החיפזון בפעולה: אם אתה ממהר, כולם מנסים להכניס חישור לגלגל שלך. בבנק, המחלה הזו משתוללת במיוחד. ובכן, למה האידיוטים סביבך זוחלים כמו זבובים מנומנמים בדיוק ברגע שבו הזמן אוזל? מסתורין הטבע!

ג'אדה פתחה את הדלת, קפצה מהמכונית, פתחה את המכסה ביד אחת, חטפה את ה"אקדח" מהזקן ביד השנייה והכניסה אותו בעצמה למיכל הדלק.

נראה שהממזר הזקן לא העריך את עזרתה. זה מטורף - אתה משלם על השירות, אתה עושה את כל העבודה בעצמך, וגם הם לא מרוצים ממך! זה נראה כמו חייה במיניאטורות: היא תמיד צריכה לסמוך רק על עצמה.

ג'אדה בקושי עצרה את דמעותיה.

לאחרונה היא החלה לפקפק בחסדי האל לעתים קרובות יותר ויותר. הוריה של ג'אדה, תושבי האי, היו אנשים דתיים עמוקים, אבל הרבה יותר קל להם. האקלים החם תורם לאמונה, ובניו יורק הקפואה תפקפקו בהכרח באהבת הכול יכול. ג'אדה חשבה לעתים קרובות שהאדון יצר נישואים אך ורק כדי לבחון את מידת הגירוי של בני הזוג. אם התיאוריה שלה נכונה, אז הג'קסונים הגשימו את תוכניתו של אלוהים במאה אחוז. לאחרונה הם כמעט לא תקשרו, אבל מה שהכי נורא - חוסר התקשורת הזה התאים לשניהם יותר מהמריבות הקודמות. היום, לעומת זאת, הם מחכים לשיחה רצינית. ג'אדה הייתה נחושה להעלות סוגיה ארוכת שנים בינה לבין קלינטון.

היא התכופפה למושבה. זה נראה כמו נצח עד שהזקן דחף מגש עם כרטיס וקבלה מהחלון. ג'אדה שרבטה במהירות ציור, תלשה את העותק שלה והחזירה את המגש לאחור. במקום להרים אותו ולתת ללקוח ללכת, הזקן רכן אל החלון:

"מכונה נחמדה," הוא העיר כלאחר יד. שלום! היא מאוד מעוניינת לשמוע את הדעות של כולם שם...

– והגברת בה נחמדה מאוד, – המשיכה האוף הקשיש באותה נימה מוכרת.

ג'אדה פתחה את פיה לומר תודה ונסוגה כשהוסיף:

- רק יהיר מדי.

ג'אדה פיצחה את הכפתור בדלת, חסמה בחוזקה את הזכוכית החצופה בזכוכית, אבל המחסום התברר דק מדי מכדי להיפטר מהעלבון הבלתי נמנע:

"צ'רנוז'..." סינן הגדם הרקוב וירק על הדלת כאילו שם קץ לה.

הו, טיפש טיפש! ג'אדה סובב את המפתח במתג ההצתה, הטיח את דוושת הדלק לרצפה ויצא במהירות מתחנת הדלק אל כביש הדואר מבלי לבדוק אפילו את הנתיב השמאלי. בכביש המהיר, היא ניתקה בזעם משאית דלק וקיבלה את המגיע לה, מחרישת אוזניים לרגע מצופר חזק. מצמצה את עיניה על רקע דמעות זועמות, היא כמעט פספסה את הפנייה לווסטון.

המהירות, הדמדומים והריקנות היחסית של הכביש היו מרגיעים. "אתה האשם! היא חזרה לעצמה. "אתה לא יודע מה הערך של חיים במחוז ווסטצ'סטר?" עירנות עירנית ואדיבות בלתי פוסקת בתוספת נדל"ן ואגרות בית ספר מופקעות. אף על פי שקיומם של שחורים בפרבר לבן עשיר כבר לא קשה מנשוא כמו בעבר, אי אפשר לקרוא לזה קל. למרות כל המאמצים, המשפחה בקושי המשיכה לצוף; אבל עבור הילדים, ג'אדה סיפקה חיים המוכרים לכל העולם בביטוי "חלום אמריקאי". עם זאת, היא שילמה טוב על זה.

דיכוי המהומה הפיננסית לחץ עליהם ללא הרף. בנוסף, לא הייתה משפחה אחת שחורה ברובע, וגם לא היו ילדים צבעוניים בבית הספר פעם או פעמיים. החברים של שבון כולם לבנים, קווון מתקשר רק עם השכן פרנקי, ולג'אדה עצמה יש כעת את מישל כחברה הכי טובה שלה. לבן. כמובן שהיא טובה, מישל, טובה מאוד. ובכל זאת ג'אדה הייתה בודדה מאוד לפעמים. אם לא בגלל הניכור של קלינטון...

לפעמים ג'אדה ויתרה והתגברה על ידי ספקות - האם החיים האלה שווים את המאמץ שהושקע בהם? כשקלינטון התחילה לנגר לראשונה, הם שכרו דירת שני חדרים ביונקרס וחיו כמו כולם. אבל עד מהרה קלינטון קיבלה עבודה שהפכה את דרכם הרגילה על פיה. איש עסקים עשיר מאוד, שהפנה את תשומת הלב לאמנותו של קלינטון, הציע לו להמיר מוסך של שלוש מכוניות לקוטג' אירוח. אין הרבה מה להרוויח מהצו הזה מבחינה כספית, קלינטון בכל זאת השתמש בו כקרש קפיצה להשגת הזמנות רווחיות יותר. הזינוק בכלכלה והליברליזציה של הפוליטיקה הגזעית סיפקו לו עבודה ראויה.

זה היה זמן טוב! נכון, קלינטון פשוט הייתה אובססיבית לציוד ובזבז את כל הכספים עבור דחפורים, מעמיסי דליים, מחפרים. כל החולצות שלו נשאו את המילים "חברת הבנייה ג'קסון. אנחנו לא עובדים רק כשאנחנו ישנים". מה שהוא כנראה עושה כרגע זה ישן. והכל למה? כן, כי הוא דפק גם את החברה וגם את העבודה!

בהתחלה, גם קלינטון עצמו וגם ג'אדה האמינו שיש לו מתנה אלוהית. שניהם היו בטוחים ביכולתו להרוויח הון ולספק להם חיים נוחים. זה מצחיק: ברגע שראתה את קלינטון במתקן, היא לא יכלה למנוע מעצמה את ההנאה להצטרף אליו, גם אם הוא היה בבור, אפילו על הגג. בחור מגניב, קלינטון ג'קסון. פשוט מדהים.

ג'אדה האמינה בו ללא גבולות, אבל התברר שזו הייתה אמונה עיוורת. לאף אחד מהם לא היה מושג שבאותו רגע הם נפלו בטעות לזרם הכסף. עם הירידה בייצור, העסקים של קלינטון נתקעו בהדרגה. לבנים הקימו מחדש את החומה הגזעית ולקחו מקומות עבודה. קלינטון כבר לא יכלה לשלם את ההלוואה עבור הציוד, העובדים גם לא הספיקו לשלם את משכורותיהם, והיה צריך לפרק אותם. במשך ארבע שנים נוספות הוא ניסה להישאר צף, אבל המורל שלו, יחד עם העסק, ירד בדעיכה.

בסופו של דבר הכל נעלם - היהירות שלו, ואמונתה, וכספי המשפחה, וההלוואות עדיין חייבו החזר. ג'אדה הפצירה בבעלה למצוא לפחות עבודה. היא עצמה עסקה במשק בית מאז לידת ילדה הראשון, אבל כשווידאה שהוא לא יכול או לא רוצה לעבוד, הבינה שהיא תצטרך לעבוד. היא נאלצה לקבל את העבודה היחידה שעומדת לרשותה כפקידת בנק. היא קיבלה את משכורת המינימום, אבל ללא עזרתה של מישל ג'אדה לא הייתה מקבלת את התפקיד המגוחך הזה - היו יותר מדי עקרות בית שחיו ללא עבודה בווסטצ'סטר. הרווחים של ג'אדה בקושי הספיקו לירקות, אבל עכשיו היא שילמה במזומן, בלי לפנות לכרטיס אשראי בחנות ירוקה.

קלינטון, לעומת זאת, לא הביעה שמחה רבה. אלא להיפך, עבודתה של אשתו הרגה אותו מבחינה מוסרית. כל מה שהוא עשה היה לישון בין התלונות, הקטנות והאכילה. הוא התלונן שהיא תמיד רחוקה מהבית, שהם משלמים פחות מדי ושמגיע לה יותר. ג'אדה לא הייתה מתווכחת עם האחרון, אבל לא הייתה לה ברירה. לא בעמדה שלהם לבחור ולבחור - זה מה שקלינטון לא יכלה לסבול. וכך הוא חי, מסתגר, מחכה ל"כשהרוח תשתנה". העלה ארבעים קילו, צעק על הילדים והאשים את החצי השני שלו בכל דבר.

בהשוואה למורכבות בבית, עסקי הבנק של ג'אדה הצליחו באופן מפתיע. העבודה הביאה סיפוק, חוץ מזה, התברר שזה הרבה יותר קל להתמודד איתה מאשר עם בעיות במשפחה. ג'אדה הופתעה מכך שהיא מונתה לפקידה ראשית כמעט מיד, ובכך נתנה בשליטתה שלושה עובדים שחורים ולבן אחד! זה מטורף - הרי בחייה היא לא ציוותה על אף אחד, חוץ מהילדים שלה. קצת מאוחר יותר, לאחר שתפסה את מקומו של ראש המחלקה, נדהמה ג'אדה לא פחות מהאחרים. אבל מר פריני, ראש המחלקה, חיבב אותה, הם הסתדרו היטב, וג'אדה נשארה עוזרת של הראש עד פרישתו. ובכן, כשמר פריניי פרש... לא ממש הפתיע את ג'וד שביקש ממנה לתפוס את מקומו; רק קלינטון לא רצה לדווח על כך.

מכל עמיתיה, רק אנה, מזכירתו הישנה של מר פריני, בזה בעקשנות לג'אדה, שהחליפה אותו. טוב בסדר. בהתחשב באנה ומישל עצמה, ג'אדה הייתה כפופה כעת - רק תחשוב! - שני תריסר אנשים. תודה לאל, הנסיבות הללו לא פגעה בידידות שלה עם מישל: מישל לא קינאה במעט בג'אדה - היא הייתה די מרוצה מעבודה של עד שלוש שעות, והיא לא הייתה מסכימה ליותר מכך.

גם לג'אדה לא היה אכפת מכמה שעות פנויות ביום... בשום נסיבות מלבד זו הנוכחית. הבנק שילם לה בדיוק חצי מזה של קודמתה בתפקיד, אבל הרשויות עדיין דרשו דם. לפני כמה ימים, שני פקחים נשלחו מלמעלה כדי לבדוק אם אפשר איכשהו "להפחית את עלויות התקורה על ידי רציונליזציה של תנועת המסמכים ושימוש יעיל יותר בתפקידי מטה". בתרגום לשפה רגילה, משמעות הדבר הייתה רצון לפטר עוד כמה אנשים, למרות שבסניף של ג'אדה עברו יותר הסכמי הלוואה מאשר בכל סניף דומה אחר של בנק בינוני.

כמובן שכל המחלקה רעדה – כולם פחדו לאבד את מקום עבודתם, חוץ אולי מישל. ג'אדה, כמובן, נכנסה לפאניקה יחד עם הכפופים לה. לעתים קרובות היא הייתה מבולבלת ונדהמה מהאופן שבו המחצית החזקה של האנושות מנהלת עסקים. בני כלבות. הרבה מדברים על "מוסר גבוה המשפר את פעילות משאבי העבודה" (לפחות פעם אחת נאמר בצורה אנושית - "פועלים"!), אבל בינתיים הם לא מפספסים את ההזדמנות לסלק את המוסר הזה לפינה.

דו"ח הפקחים הגיע לפני שבועיים. עבודת המחלקה, השבח לאל, קיבלה את הדירוג הגבוה ביותר. אבל פחד וחוסר אמון תקנו בליבם של העובדים, שעמם נאלץ המנהל להתמודד כעת.

ג'אדה נאנחה כשהיא יצאה אל שביל הגישה שהוביל למרפסת. והיא נאנחה שוב למראה ערוגת הפרחים, שבה דליות מאוחרות מתות תחת מתקפת העשבים השוטים. מאמי, הגנן הדגול, הייתה נשרפת מבושה... וואי, לעזאזל! עוד שנייה והייתי דורס את האופניים של קבון, נטושים ליד דלת המוסך. ג'אדה סובב את ההגה ולחץ על דוושת הבלם. לעזאזל לעזאזל לעזאזל! לעזאזל עם הבטחה לא לקלל! בקפיצה מהמכונית, היא פתחה את השער (למה קלינטון לא החליפה את המנעול לאוטומטי? האיש הוא כמו עז חלב!), הכנס קודם את האופניים, ואז את המכונית למוסך, נעל את השער ועבר על פני הדשא אל המרפסת.

מה לעזאזל קורה בבית. בדלם צרוף, אחרת לא תגיד. מהספה בסלון שלח קלינטון לאשתו מבט רהוט: "אני עושה את כל עבודות הבית!" אגדה טרייה. אני זוכר שתליתי מגבת על וו בשבוע שעבר, ושם הסתיימה העזרה שלו. ברגע זה, הוא שוחח בטלפון, ושבון קראה עוגיות מול הטלוויזיה. שניהם נאסרו עד שהיא הכינה שיעורי בית וקראה לפחות פרק אחד. קווון, ציינה ג'אדה באימה, כלל לא נראה באופק. נותר לקוות שלפחות התינוק היה ארוז - אם, כמובן, קלינטון לא השאיר את בתו הצעירה בשער המוסך יחד עם האופניים.

- איפה אחיך? שאלה ג'דה את הבכורה.

- איך אני אמור לדעת? היא מלמלה בלי להסיר את עיניה מהמסך. - נאכל בקרוב?

- איך?! כבר אכלת ארוחת ערב?

כשהיא נתנה לבעלה מבט רצחני, זינקה ג'אדה אל המקרר. היא הוציאה את החלב, תפסה חבילה של חמש דקות מק אנד צ'יז ואת קופסת הטונה האחרונה, ובמחשבה שנייה החליטה להוסיף את שאר השעועית הירוקה. יש להם את הטוב המיובש הזה בתפזורת - למה, אפשר לתהות, לבזבז זמן וכסף על קניית ירקות טריים?

רבע שעה לאחר מכן, השולחן פונה, הסכו"ם ערוך, הטלוויזיה כבתה, שאבון נשלחה לאמבטיה, קבון נמצאה בחדר הילדים, ולבסוף הוגשה קדרת פסטה לארבעה. החיים חזרו לשגרה, מה שלפי המראה המרוצה יחסית שלו, אפילו קלינטון העריך. אהבה לנוחות ולילדים - זה כל מה שעדיין מחזיק את אב המשפחה ליד האח הזה. עם זאת, לשומר האח נגמרת הסבלנות. אתה עדיין צריך לדבר, וברצינות.

ג'אדה הרימה את מבטה אל בעלה. הוא הפנה את מבטו בחיפזון. נראה נהדר, אני חייב להודות. מגולח עד כחול, שיער עם אפור נעים מונח בצורה חדשה... "הופך את עצמו לקורבן," חשבה ג'דה. ואני הקורבן כאן! היא ידעה היטב שלמרות העייפות האכזרית, היא תצטרך לעשות את כל פעולות הערב בעצמה: להשכיב את קווון ושבון לישון, ושרילי, שכנראה תתעורר בקרוב, שוב תרדמה. אבל העיקר שהיא עצמה תצטרך להתחיל שיחה לא נעימה עם בעלה ולהשיג החלטה שהוא לא רוצה לקבל

"אה, אבא, אני לא יודע. אהה, בדיוק. איפה? כן, הוא אמר ל

 

3

"אה, אבא, אני לא יודע. אהה, בדיוק. איפה? כן, הוא אמר לי!

דמעות נמרחו על לחייה, אנג'י התייפחה לתוך הטלפון בלובי של מועדון היאכטות Marblehead. גברים שיצאו מהשירותים עצרו את עיניהם עליה ומיד הסירו אותו, כמו מנכה. למה איך"? יש נכה! נָכֶה. גופה מהלכת. אנג'י השפילה מבט אל קופסת המתנה שעדיין לופתה בידה. אין זה סביר שהיא תוכל לפרוק את האגרוף למשך שארית ימיה.

"הוא אמר לך בעצמו?" נהם האב בצד השני של הקו. "העכבר הקטן הזה, הבן זונה הזה אמר לך שהוא שוכב עם מישהו אחר?" ביום הנישואין שלך?

לא הצליחה להוציא מילה, אנג'י רק הנהנה. כמובן, האב, שהיה במרחק ארבע מאות קילומטרים משם, לא ראה את המחווה הזו, אבל הוא שמע בבירור את יבבה של בתו.

- ממזר! הוא התפרץ. - איפה אתה עכשיו?

"כאן, במועדון, ליד הטלפון הציבורי.

הגברת שזה עתה הגיעה שחתה על פני אנג'י, העיפה בה מבט, הלכה עוד כמה צעדים, ונבלמה, נועצת בה מבט זועם. "שלא תעז להתנהג ככה כאן!" - לקרוא בקלות את אנג'י בעיניים קפואות. נראה שהוא בערך באותו גיל של אמו של ריד. בטח מכיר את כל המשפחה שלהם. אנג'י ריחרחה בהתרסה וניגבה את עצמה בידה. ובכן, לעזאזל איתך, מכשפה זקנה!

"אנג'י, מותק, אמרתי לך לא לסמוך על בחורים עם ספרות רומיות אחרי שמות המשפחה שלהם!"

אלוהים אדירים, רק הרצאות לא הספיקו לה עכשיו! חבל שלא מצאתי לא את אמא שלי ולא את ליסה, החברה הכי טובה שלי.

- אבא, אני מתחנן בפניך, בלי הרצאות. אנג'י שפשפה את עיניה באגרופה. "אלוהים, אני לא מאמין. מוכן להרוג! מה אני צריך לעשות עכשיו?!

"טוב, טוב, מותק, הכל יהיה בסדר," אמר האב בעדינות, כמו ילד קטן.

אנג'י תמיד בטחה בקול הזה, צייתה לו. בקול הזה אביה הבטיח פעם שהיא תהיה הכי טובה בכיתה שלה, תקבל מלגה, תלמד למשפטים. כמובן, אבא לא מושלם, אבל הוא אוהב אותה מאוד.

תקשיבי, מותק. הנה איך נעשה את זה עכשיו. קודם כל, אתה מנתק את הטלפון, ואז אתה יוצא מהחור הגיהנום הזה ומבקש מונית. מטוס הדלתא האחרון לניו יורק עוזב את לוגן תוך ארבעים וחמש דקות. יש לך זמן. קַל. והנה אני פוגש אותך. שימו לב, לא אחד מהנהגים שלי. אבא שלך באופן אישי!

- אני לא יודע אם זה יעבוד. ריד יכול...

"המנוול שלך לא יכול לעזאזל לעשות את זה!" ואל תחשוב אפילו לחזור ולדבר איתו.

"אז... פשוט לאסוף וללכת?" אבל אני... אין לי אפילו תיק יד, נשארתי על הכיסא. אין כסף, אין דרכון...

- תחשוב שזו בעיה! אני אזמין את הכרטיס בעצמי. תן לי את שם הנעורים של אמך ומספר תעודת זהות. לגבי המסמכים... זה לא מפחיד. אתה תשקר שסבתך האהובה גוססת, ואתה מחוץ לעצמך מרוב צער.

אנג'י שוב בכתה.

- תודה אבא. אלוהים, אני מתבייש.

- מתבייש? במה אתה מתבייש?

"הטיפשות שלך, לעזאזל." אף פעם לא בטחת בו.

- חה חה חה! כן, כן, אבי הסכים. אוקיי, תשכח מזה, מותק. נשים מטבען עיוורות, אחרת האנושות הייתה מתה. והכי חשוב, עכשיו תהיו חכמים יותר ותזרוק את הנבל הזה. תן לו לעמוד שם בחוץ ולתהות אם שטפו אותך לאסלה. אנתוני רומזנו עצר, מחכה שהיא תצחקק מהבדיחה שלו. בלי לחכות, הוא נאנח, "בסדר. מבטיח לעזוב ברגע שתנתק?

- כן.

אז היא עשתה: היא ניתקה את הטלפון והסתובבה. זה יהיה נחמד ללכת לשירותים, לנקות... אבל מה הטעם? תבכה שוב, זה הכל. כשאנג'י הלכה לכיוון היציאה, נראה לה שכולם מסתכלים עליה ומבינים את כל מה שקרה לה. אלוהים אדירים, האם היא לעולם לא תראה את ריד שוב? ובכל זאת ראתה אותו בפעם האחרונה, בהצצה, עובר ליד דלת חדר האוכל. בעלה הדומם, שוכב בצורה מרשימה בכורסה, דיבר עם המלצר. רגוע, אסוף, בטוח בעצמו ללא פשרות. איך הוא עושה את זה?

אנג'י התפרצה על ידית הדלת התמימה, שמה את כל זעמה המצטבר בדחיפה, והתנודדה, כמעט הפילה מרגליה משב אכזרי של רוח קפואה.

– נמל התעופה לוגן, בבקשה. היא התמוטטה במושב האחורי של המונית. -טיסת דלתא. לא הייתה דרך לעצור את הדמעות.

רק כשהם הגיעו למנהרת קולן עם הפקקים התמידיים שלה, אנג'י הבינה שהיא עלולה להחמיץ את הטיסה שלה. אבל לא הייתה מוצא. קפצה החוצה בלי מטבע אחד בכיסה, היא אפילו לא יכלה להבטיח לנהג המונית כפל אגרת מהירות.

- בבקשה תמהר! הנהג הביט בה במראה.

"דלתא," אמרת? הוא הבהיר באינטונציה מלודית אירית.

"הוא בא לעבודה," חשבה אנג'י. "בדיוק כמו שאבא היה פעם." רק אביו חייך במהירות מזל: הוא ויתר על ההגה, הפך לבעלים משותף בחברת השכרת לימוזינות והתחתן עם ילדה יהודייה מתוקה.

אנג'י דמיינה את טוני, אותו תפגוש בסוף דרכה, ונרעדה. היא הייתה אסירת תודה לו על עזרתו, ובכל זאת לא יכלה לשכוח שבתקופתו הוא בגד באשתו באותו אופן כמו ריד. ההבדל היחיד הוא שהאב עשה זאת לאחר עשרים שנות נישואין ולא הודה עד האחרונה – כלומר עד שנתפס על חם. הוא עדיין נשבע ונשבע שהיחסים שלו בצד לא היו צריכים להרוס את הנישואים.

- אוף אתה! אני מצטער - פספסתי את הדרך ללוגאן. יצטרך לחפש תור.

מְעוּלֶה. הסיכוי להחמיץ טיסה ולהיתקע בשדה תעופה בן לילה גדל. אם כי, אם אתה חושב על זה, מה זה משנה היכן לסבול מנדודי שינה? הירדמות אינה באה בחשבון - יכולת הנשימה הרגילה תשוחזר. לאנג'י נדמה היה שהחזה שלה מלא ברסיסים חדים או שבבי מתכת, שפילחו את ריאותיה בכל נשימה.

אדוני, איך זה יכול לקרות לה, עם זהירותה?

בקולג', ועד כמעט שסיימה את לימודי המשפטים, אנג'י אפילו לא הרשתה לעצמה לחשוב על נישואים. רחוקה מלהיות טיפשה ומאוד עצמאית, היא רצתה להיות עורכת דין טובה ולעזור לאנשים עם הידע שלה. כמובן, היא פגשה גברים, אבל היא לא בטחה בהם במיוחד, ולעתים קרובות העדיפה הזדמנות להרוויח כסף נוסף לדייטים. עד כה תרמה סכומים נכבדים לקרן "הצלת הילדים", השתתפה בכל הפעולות נגד האיידס ופעם בחודש פעלה למען סיוע לנכים בחינם. אזרחית ראויה ואישיות חזקה - מדובר בה, אנג'י. היא תמיד ראתה את עצמה חכמה, עקשנית וזהירה.

בין היתר הפציצה אותה האם בזמן מסוים בסיפורים על גורלם המצער של חבריה הנשואים, והבת נענתה לעצה. כשהיא נמנעה מאלכוהוליסטים, פסיכופתים ורפרפים אחרים, היא תקפה לבסוף את האיש שבעצמו חיפש איתה פגישות, ולא להיפך. ריד גם גדל במשפחה שלא ידעה בגידה גברית: אפשר להאשים את אביו בקרירות, אבל בטח לא בלהט יתר. אנג'י פחדה שריד לא יתחתן איתה בגלל הפער במעמד החברתי. אבל היא לא ציפתה לבגידה.

המונית כבר הגיעה לשדה התעופה. לאחר שנסע בחדות למסוף הדלתא עצמו, בלם האירי ויצא מהמכונית - מעשה אדיבות חסר תקדים בקרב נהגי המוניות בחוף הצפוני! - כדי לפתוח את הדלת עבור אנג'י.

"ארבעים ואחד דולר, גברת," הוא שר. המצב היה חסר סיכוי אם אנג'י לא הייתה זוכרת את הקופסה של שרב, קראמפ ולואו. היא פתחה אותה במהירות והוציאה את הטבעת.

הנה, קח את זה. שכחתי את הארנק שלי, אבל זה עולה הרבה כסף.

כשהחליקה את הקופסה הריקה לכיסה, היא נעה לעבר הדלתות האלקטרוניות של הטרמינל - הרחק מריד, הרחק מנישואיהם הכושלים.

2 מישל השכיבה את פרנקי במיטה - משימה לא קלה עם ג'נטלמן בן שש - זרקה על ג'קט וצעקה על ג'נה שהיא הולכת ללכת

 

2

מישל השכיבה את פרנקי במיטה - משימה לא קלה עם ג'נטלמן בן שש - זרקה על ג'קט וצעקה על ג'נה שהיא הולכת ללכת עם פוקי. בשער היא העיפה מבט אשמה. חלילה, פרנק יראה, הוא ישבע שוב. ילדים צריכים לטייל עם הכלב, אתה תמיד מפנק אותם. וזה יותר קל לה. קל יותר לצאת לבד מאשר לשכנע את בתך; וגם נשימה נוספת של אוויר לא תזיק.

פוקי חפר את אפו בערימה הראשונה של עלים מתים, ומישל עצרה, ראשה מוטה לשמיים זרועי הכוכבים. קַר. אפילו התקרר בלילה. היא ניתקה את המנעול של הסורגים, ושחררה מפל של תלתלים זהובים. אז הנה זה. יהיה לה חם יותר, ופרנק, כפי שהיא רואה, יתחמם.

לא הייתה נפש ברחוב אלם החשוך - השעה הטובה ביותר ביום.

מזג האוויר רק החמיר. מישל אהבה את הרגעים האלה כשהיא לבד, חוץ מהחברה של פוקי, כמובן.

קוקר משך, משך ברצועה, אבל לפתע נעצר. או או או! שכנים משני הצדדים, בני הזוג שרייבר והג'ויס, מעוררים שורות בכל פעם שכלב מרים את כפו ליד רכושם היקר. מישל לא משכה את הרצועה, שלא יפגע. השכנים שלה, הוותיקים של הרובע, היו נחמדים למדי, אבל אף פעם לא ידידותיים בחום.

מישל, לעומת זאת, אהבה את הזוג ג'ויס והשרייבר וכל אחד מהשכנים האחרים. אחרי הכל, זה היה הבית שלה, כאן, ברחוב אלם, היא ופרנק הביאו את שני הילדים מבית החולים. כאן, פרנק לימד את בתו לרכוב על אופניים דו-גלגליים, ופרנקי ג'וניור הקפיא פעם את לשונו אל עמוד הפנס, שבאותו רגע התעניין מאוד בפוקי. אם לא חברים, אז מכרים טובים גרו ברחוב הזה, גידלו ילדים והסתובבו עם כלבים.

כילדה, למישל לא היה בית. אמא, מלצרית, הביאה מהעבודה ארוחות ערב מוכנות וחפיסות בירה, ואבי תמיד פיתח פרויקטים גרנדיוזיים, שכל אחד מהם הסתיים בכישלון, אבל בכל זאת דרש שעות רבות של ביקורים בברים.

מישל נרעדה כאילו מישהו עבר על קברה. לפי היגיון החיים, האושר לא האיר לה, אלא אולי כפיצוי על התחלה קשה. היא נולדה בברונקס, רק עשרים או שלושים קילומטרים משם, אבל בעולם אחר לגמרי. אמה הייתה אירית, ילידת מחוז קורק, אביה היה ממשפחה אמריקאית-אירית. בנו של כבאי, הוא עצמו עבר את אותו החלק, אבל יום אחד הגיע לעבודה בשלב שבו הים היה עד הברכיים והשריפה נגמרה, צלל לתוך בית בוער ונעלם לנצח מתחת לשש קומות של הריסות .

מישל לא סבלה יותר מדי בלי אבא רועש ואימתני. אבל בתור בת יחידה - דבר נדיר במשפחות איריות - לאחר מותו היא נותרה לבדה עם אם חסרת אונים, יתר על כן, מדוכאת מיד. וכשסבתא מישל חלתה, שילה נסעה לאירלנד לעזור, והשאירה את בתה בחברת הוריו של בעלה. חודש לילד הוא זמן רב באופן בלתי נתפס; שישה חודשים זה נצח. שילה נעלמה לשנתיים, והפעם בתה הספיקה לספוג בדידות ולהאמין בבגידה של אמה. זה היה אז שמישל החליטה שאין דבר חשוב יותר בעולם מאהבה לבעלה ולילדיה. אז היא נשבעה שלעולם לא תהפוך לשילה.

אילו הייתה יכולה כעת לחיות מחדש את ילדותה העצובה והקשה, היא הייתה עושה זאת ללא היסוס, אם רק המגרש היה נותן לה שוב את פרנק רוסו כבעל, שני ילדים, כלב נפלא ובית בפינה נקייה ונעימה במחוז ווסטצ'סטר. , שבו שקט ושלווה שולטים. , רווחה. אוכל לבבי ובריא, מצעים טריים, בגדים מסודרים בקפידה על המדפים בארונות. גינה נטועה בפרחים ושתי מכוניות מפוארות ואמינות.

במהלך השנים הראשונות לנישואיה, מישל צפתה בכל כוס יין ששתה פרנק, חיכתה בליבה וחששה שבעלה ישתכר וכל האושר שלה יתמוטט. עם זאת, זה לא קרה, לא פעם אחת.

כשהיא עקבה אחרי פוקי ברחוב, מישל הודתה לה על בעל נפלא, ילדים נפלאים וחברים טובים. האם היא לא יודעת שבחמישה בתים מכאן בערך, ג'אדה צריכה להאכיל בעל רפוי שמבלה ימים בשכיבה על הספה בזמן שאשתו מותשת בבנק. רק תחשוב, קלינטון, השטויות האלה, גם צועדות בצד! ואיך ג'אדה משלימה עם זה? אפילו לא מצטער שהשותפות של פרנק עם קלינטון התפרקה!

מישל הייתה מודעת למדי ליתרונות שלה. לוחמת בחיים, תמיד נלחמה עד הסוף, ובזמנים קשים אפשר היה לסמוך עליה. נישואים התפוררו מסביב ובתים הועמדו למכירה, אבל נישואיה, ביתה אפילו לא רעדו. כמו גם ידידות עם ג'אדה.

עם ג'אדה, לעומת זאת, לא הכל היה מושלם בבת אחת. לאחר שעברה לרחוב אלם, מישל סבלה מבדידות עד שפגשה את ג'אדה. בכל בוקר במשך ארבע השנים האחרונות, הם היו מזווגים, פרט לפוקי, לאורך קילומטרים מסביב לרחובות הבלוק. שניהם התייחסו לטיולי הבוקר שלהם בקנאות כמעט דתית - אף אחד מהם לא מצא זמן אחר לעצמם. בהתחלה, התקשורת הייתה מוגבלת לנושאים ניטרליים: ילדים, לימודים וכדומה. מאוחר יותר, כששילה מתה, נגעו להורים. ג'אדה דיברה על ילדותה, מישל שיתפה את זיכרונותיה העצובים - מאז הם הפכו לחברים. הם ריכלו על שכנים, העתיקו אחד את השני מתכונים, השוויצו בסמרטוטים חדשים ושיתפו סודות של נשים. דיברו הרבה על קלינטון לאחרונה.

הו הו הו הו! מישל מתחה את גופה הדק בהנאה, כאילו החליטה לעוף לשמים הסגולים. מה שלום ג'אדה? היא הלכה את המטרים הספורים שנותרו עד לביתם של הג'קסונים ועצרה מולם. קלינטון מסתובב במהירות במטבח. ג'אדה לא נראה בשום מקום. ובכן, זה אומר שהיום זה לא גורל, הגיע הזמן לחזור אחורה.

כשפוקי רשרש את העלים על הקרקע שלהם, מישל התפעלה מהבית שלה כאילו ראתה אותו בפעם הראשונה. בית מקסים. הגאווה שלה. והבית, והגוף, והילדים ומישל שמרו על חייה נקיים ומסודרים. אפילו פוקי היה קוקר ספנייל גזעי, לא מתאים לעומסים שתמיד הסתובבו בבית הוריהם.

"נכון, פוקי?"

קוקר הביט בה בעניין, מטה את ראשו המשיי לצד אחד.

- ניגש? בואו נלך הביתה. פוקי פסע בצייתנות אל הדלת.

על פי שגרת הערב, השלב הבא היה ניקיון חדר האמבטיה של הילדים, שבדלתו נתקלה מישל בבתה.

- היי! מה זה עוד? היא שאלה את ג'נה, מהנהנת לעבר האמבט המלא עד אפס מקום.

- קדימה, אמא! אני לא אטבע בשוקת הזו. אתה יכול לעקוף אם תעלה שני סנטימטרים.

- המים אינם גבוהים מהרצועה, זה הכלל! מישל דחפה באצבעה את סרט הדבק האדום שהדביקה לקיר הפנימי של האמבט לפני כמה שנים, יחד עם הגומי למניעת החלקה של הרצפה. ניקוי הלכלוך מריבועי הגומי היה מטלה, אבל זה היה שווה את זה. ידוע שרוב התאונות מתרחשות בבית.

- ובכן, מא-א-א-אם! - ג'נה משכה מילה חד-הברה לאינסוף, לא אחרת מאשר יצאה להתעלות על טוני מ-West Side Story, שהפכה את שמה של מרי לאריה.

"רוב התאונות קורות בבית," הודיעה מישל לבתה בפעם המאה אלף, כשהיא ליוותה את ג'נה לחדר הילדים המקסים והלא רבב שלה, שבשבילה היא עצמה הייתה נותנת את חייה בגיל אחת-עשרה. - אני אתן לך עשר דקות לצפות בטלוויזיה, אבל אני מזהיר אותך - בלי MTB. אז אל תשכח לכבות את האור.

- שאפרד מאבא? ג'נה השתוללה.

זה לא יעבוד, מותק. היום הוא בעבודה מאוחרת. מישל חייכה אל פניה היפות של בתה. איזו אכזבה! כל החלק הנשי של משפחת רוסו - ג'נה, מישל וחמותה - התלהבו מהפרנק שלהם. "אל תכעסי, יקירי. אולי ביום שישי אבא ייקח אותנו לאנשהו לארוחת ערב. ואז יש את סופי השבוע. פרנק מעולם לא עבד בשבתות וראשון. הוא עשה אב דואג ואוהב; לא פלא שהילדים העריצו אותו.

ג'נה בחיוך צללה מתחת לשמיכה, התכרבלה, נאנחה. ושלוש דקות לא יעברו, כשהיא נופלת בחלום. אל תשכחו לחזור לאחר ניקוי חדר האמבטיה, לכבות את הטלוויזיה ואת האור.

מישל הרסה את השלוליות, תלתה כפפות טרי ושלוש מגבות גדולות לייבוש (שלוש מגבות לשני ילדים? - משהו לא מתאים). שטפתי את הכיור עם גליטר, פיזרתי אותו על המראה מבקבוק של מנקה זכוכית וניגבתי אותו. פרנקי לא שכח לשים את הכביסה בסל הפעם (טוב מאוד), אבל הוא הפיל את הכפכף באותו מקום (רע - בוודאי הייתה שערורייה לפני ארוחת הבוקר).

מחדר האמבטיה הזוהר הלכה מישל למשתלה אחרת, להסתכל על בנה, שכמובן כבר דחף ממנו את השמיכות. סידרה את נעלי הבית בזהירות על השטיח, עטפה את פרנקי ונישקה את מצחו הנקי והגבוה של אביה. אחר כך כיביתי את הטלוויזיה ואת מנורת השולחן של ג'נה. היא מלמלה משהו במחאה, אבל השינה כבר עשתה את שלה. ג'נה הושיטה יד אל ארנב הקטיפה הורוד של פינקי, שבלעדיו לא נרדמה מאז ינקות, לחצה אותו בזרועותיה וריחחה. מישל חייכה. עכשיו אתה יכול לטפל בעצמך.

היא הוציאה את כתונת המשי הכי יפה, בחרה את הבושם האהוב עליה מתוך סוללת הבקבוקים שעל שולחן האיפור. בחדר האמבטיה היא פתחה את הברז, אבל לפני ששקעה למים היא השליכה את חולצתה על הדלת ועמדה מול המראה.

חיוך נגע שוב בשפתיה. מדהים כמה היא גבוהה! מישל רימתה לעתים קרובות, שמה את הגובה שלה, אבל מטר שמונים, מה שתגיד, נשמע מוצק יותר ממטר שבעים ושמונה. פרנק היה באותו גובה כמוה, אבל לא רק שהוא לא היה נבוך, הוא אפילו אהב שהיא גבוהה יותר. לכן, מישל לא נעלה נעלי עקב למעט טיולים עם ג'אדה. הגובה הוסיף לאטרקטיביות שלה - זה הוסיף, כי הטבע לא הפריע להופעתה של מישל, והעניק לאבותיה הסקוטים אף מסותת וסנטר אקספרסיבי, אך ללא שפתיהם הדקות הלא נעימות. פה שמנמן כמעט בהתרסה הביא למישל הרבה צרות בילדותה מבנות שהקניטו אותה ב"דג"; אבל הבנים השתגעו.

מישל מנידה את ראשה המתולתל הזהוב, קימטה מעט את גבותיה. את החיסרון היחיד, אך המשמעותי שלה, היא ראתה עור רך ורגיש מדי. זה יהיה נחמד אם היא פשוט תסמיק ותחוויר מכל סיבה שהיא - אלו זוטות בהשוואה לקמטים. תירגעי ותהיי כמו עלי הכותרת של הפרג הקמלים שהיא גורפת מהפטיו כל הקיץ. מישל התנסתה ללא הרף בכל מיני קרמים, קרמים ומסכות, בידיעה היטב שגם בעזרתם היא תחזיק מעמד לכל היותר עשר שנים לפני שרשת הזמן תנחת על פניה. אה, בסדר. יש עוד זמן, ועד כה זה נראה טוב מאוד. המותניים מההריון כמעט ולא צלצלו, אבל השדיים גדלו, וזה אפילו לטובה - המותניים נראות דקות יותר.

משכה את הסוודר שלה, מישל הסתובבה מול המראה המעורפל. בהחלט לא רע. חייך... מעולה! פרנק יחזור בעוד שעה, תן לו להתפעל גם מזה. היא משכה את שערה למעלה והצמידה אותו, אבל רק כדי להתקלח. פרנק אוהב את התלתלים שלה הפזורים על הכרית. ובכן, היא אוהבת שפרנק מקבל את כל מה שהוא רוצה. אם רק הוא עדיין תמיד רוצה אותה.

פרנק רוסו הופיע בחדר השינה קצת לפני אחת עשרה. מישל, בחולצת משי לבנה כשלג, שבמחשוף הנמוך שלה הציצו במפתה חצי כדור

  5 פרנק רוסו הופיע בחדר השינה קצת לפני אחת עשרה.  מישל, בחולצת משי לבנה כשלג, שבמחשוף הנמוך שלה הציצו במפתה חצי כדור לבן חלבי, שערה פזור, ה...