יום שישי, 11 בנובמבר 2022

פרנק רוסו הופיע בחדר השינה קצת לפני אחת עשרה. מישל, בחולצת משי לבנה כשלג, שבמחשוף הנמוך שלה הציצו במפתה חצי כדור

 

5

פרנק רוסו הופיע בחדר השינה קצת לפני אחת עשרה. מישל, בחולצת משי לבנה כשלג, שבמחשוף הנמוך שלה הציצו במפתה חצי כדור לבן חלבי, שערה פזור, היא התיישבה עם ספר על פני מיטת הנישואין. היא הביטה מהדף אל בעלה. מגחך, הוא מיד עטה מבט ריק. ובכן, אנחנו מכירים אותך! מישל כיוצה את שפתיה בחיוך. הריח של הבושם שלה - אותו בושם שפרנק נתן לה בכל חג המולד והיא שמרה ללילות האלה - נידף ממנה אל בעלה. בלי לומר מילה, מישל רק חייכה וחיכתה. היא חיכתה והציצה במכנסיו של פרנק ממש מתחת לאבזם החגורה. בעלה פיתח רפלקס מסוים לריח של הבושם הזה. מעניין אם זה יעבוד היום?

פרנק שקע ליד המיטה, הביט סביבו באשתו.

- ומה עשינו בערב? הוא שאל בלחש. צבעת את המוסך?

אוי אתה!.. באדישות מעושה, מישל הנידה בראשה - מפל שיער זהוב זלג על כתפיה ובגבה - ושוב טמנה את עיניה בספר.

"הידיים לא הגיעו למוסך," היא משכה. "אבל היא החליפה את השמן בלקסוס.

- נבון. פרנק החל לפרוק את החגורה במכנסיו. - מכיוון שאנו מדברים על טכנולוגיה... המנוע שלי ישתמש גם בידיות נשיות.

מישל נשברה לבסוף. היא צחקה, זרקה את הספר, לקחה את ידו של פרנק, הביאה אותה לאט אל שפתיה והעבירה את קצה הלשון על כף ידה.

האדישות המדומה עזבה גם את פרנק. הוא נאנק, זרק את ראשו לאחור ונפטר במהירות מחולצתו. מכנסיים ומכנסיים קצרים עפו לרצפה. באגמים הכחולים של עיניה של מישל ניתז הבטחה, אבל פרנק, שצלל למיטה, משך במהירות את השמיכות, הפנה את גבו לאשתו ופלט אנחה כבדה:

- ובכן, אני מותש!

הוא שקט והרחרח עמוק, שווה.

ובכן, פרנק! מישל נאנקה בקובלנות. פרנק צחק, פנה אליה בחדות ופתח את זרועותיו.

שנים של נישואים לא הפכו את הסקס עם בעלה עבור מישל. להיפך, הם הוסיפו צבעים, עומק, מתח. אהבתם לפעמים הייתה מתוקה, ענוגה, איטית, ויכלה להפוך לסקיצה אקרובטית של מיטה. אבל - תמיד, תמיד! מישל הרגישה נערצת ומוגנת.

פרנק היה במצב רוח עדין היום. מכסה את מישל, הוא הרים את עצמו על מרפקיו והביט בעיניה.

- אתה יודע כמה אתה יפה? הוא לחש. מישל הנידה בראשה.

- לאמר.

- ספר לי עליך? בסדר. רק כשאני בתוכך.

- סחטן! היא אמרה והרימה את ירכיה במזמין. לא השארת לי ברירה.

אחת מידיו של פרנק החזיקה את זרועותיה של מישל מעל ראשה, בעוד השנייה החליקה מתחת לשולי כתונת הלילה שלה. רגע לאחר מכן, רחמה הרטוב והצמא קלט את בשרו הלוהט.

"כולכם כמו משי," הוא נשם. - בכל מקום בכל מקום! אני מסתכל בך ומתפעל מהיופי שלך. דחיפה אחת רכה ופרנק קפא. - אולי זה מספיק?

"מממ..." מישל הנידה בראשה שוב. נשימתו בערה.

- רוצה יותר? יותר? היא הנהנה.

- איזו ילדה שאינה יודעת שובע! הוא קרע את מבטו מהמבט של מישל. - והשפתיים שלך. כל גבר היה נותן את חייו רק כדי לגעת בהם לפחות עם קצה האצבע הקטנה שלו.

מישל חייכה. גל של ציפייה שטף את גופה.

- ואת? איך היית רוצה לגעת בהם?

דקל, מותק. פרנק כיסה את פיה בידו ומיד לקח אותה. "שפה, אהובי. קצה לשונו נגע בזוויות שפתיה. שיניים, שמחה שלי...

לקח את שפתה התחתונה המלאה בשבי, הוא החזק את שיניו לרגע וספג את אנקתה של מישל. בדחיפה נוספת, הפעם עמוקה וסמכותית, פרנק הרפה מזרועותיו של מישל כדי שתוכל לחבק אותו חזק יותר. מישל לא המשיכה לחכות.


בבוקר היה לבן מחוץ לחלון. קריר, מישל השתעשעה מעט מהמחשבה לצלול חזרה למיטה החמה שלה ליד פרנק. אבוי, זה לא יעבוד. ג'אדה עומדת להופיע במרפסת ולגרור אותו מהבית בכוח.

מישל לבשה שני סוודרים במקום אחד, החליפה את הכפכפים שלה לנעלי ספורט, קשרה את הקוקו שלה, וכמה דקות אחר כך היא כבר רצה במורד המדרגות. בהמתנה בסבלנות ליד הדלת, פוקי פגש אותה במבט חום מתחנן.

"בסדר, בסדר," הסכימה מישל באי רצון, בידיעה שפוקי יאט אותם וג'אדה רוטנת כל הדרך.

מישל אהבה את ג'אדה, למרות שהיא עצמה לא התרגלה מיד לעובדה שהתיידדה עם אישה שחורה. היו מעט משפחות שחורות באזור. מישל הייתה גאה בסתר בסובלנות הגזעית שלה, אבל פרנק ומשפחתו דיברו לעתים קרובות על אפרו-אמריקאים במונחים מזלזלים. הדבר היחיד שמישל השיגה היה איסור קטגורי על שימוש בביטויים כאלה עם ילדים.

ידידות חמה ואינטימית - האם זה לא מותרות בימינו? מישל העריכה את הלוקסוס הזה, אבל היו גם רגעים מתוחים בינה לבין ג'אדה. ג'אדה, למשל, האשימה והצדיקה את בעלה, דבר שמישל נראתה מנוגדת לאינטואיציה בלשון המעטה. ג'אדה הרעילה את המשפחה במאכלי נוחות שמישל כלל לא הצליחה להבין. הם צפו בתוכניות שונות בטלוויזיה, הם העריכו סרטים אחרת. במילה אחת, היו מספיק הבדלים, אבל החברים למדו להימנע מנושאים חלקלקים.

מצמידה את מנעול הרצועה סביב צווארו של פוקי, מישל יצאה מהדלת. כדור שלג בתולי חרק מתחת לרגליה, ועור אווז ירד מיד על גבה. לא אומר שקר מאוד, אבל הכפור מגיע בבירור. חובבת ניקיון, מישל העריצה את הרעננות של אוויר החורף של הבוקר ואת חוסר המגע של השלג הראשון. אילו הייתה יכולה, היא הייתה עפה לרחוב כדי לא להפריע לשלמות הכריכה הלבנה הכסופה עם טביעות המגפיים שלה וכפותיו הקטנטנות של פוקי. לא היו עקבות אחרות על השלג הרך והאבקתי.

מישל הרימה את מבטה מהסרט הלבן של המדרכה, ראתה את ג'אדה עוזבת את הבית. היא כנראה תהיה במצב רוח רע - ג'אדה שונאת את החורפים כאן. לא מפחיד. מישל הייתה מוכנה להקשיב לתלונות על מזג האוויר, כמו גם חדשות על חיי המשפחה של הזוג ג'קסון.


ג'דה משכה את מכסה המנוע של הז'קט שלה עד לגבותיה. "ובכן, העור שלי לא נוצר עבור האקלים הזה! היא חשבה כשהידקה את הקשר של התחרה מתחת לסנטרה. "גרתי כאן כל חיי, אבל אף פעם לא התרגלתי לזה". עם הורים בברבדוס, זה עניין אחר לגמרי; שם, העור שלה אף פעם לא נכשל, ושערה הופך לצייתני, אלסטי, "נכון", כפי שאומרת סבתה. "נכון" פירושו גלי, לא מעוות לספירלות הדוקות חסרות תקנה ולא דורשים את שירותיו של מספרה כדי ליישר אותן. ג'אדה הבינה היטב שכל אלה היו רק מילים, אבל במציאות הן היו "נכונות" בהבנתה של הסבתא - יותר כמו שיער לבן מאשר כובעים מתולתלים של חבריה לשבט. ג'אדה עצמה שנאה סוג זה של תחבולה, אבל בכל זאת הייתה מרוצה מכך ששבון ירשה את שיערה. והיא שנאה את עצמה על זה. שערו של קבון, שהלך לאביו, לא היה כל כך חשוב לה - הוא היה ילד אחרי הכל. מה שהוסיף לגזענות הקבועה בו היה גם נטייה לאפליה מינית. ג'אדה ניסתה לא לחשוב על שיערה של בתה הצעירה. בסופו של דבר הכל בידי ה'.

בקפיצה לרחוב, המחשבה הראשונה של ג'אדה הייתה וזלין. ובאותו הזמן - שוב - ועל ברבדוס, שבה שפתיה העסיסות מעולם לא נסדקו או התקלפו. משכה צינור מכיס הז'קט שלה, היא מרחה לא רק את שפתיה, אלא את כל פניה וידיה בשכבה עבה. בלי אמצעי הזהירות הזה, אי אפשר להסתכל עליה בלי אימה בערב.

אלוהים, כמה שהיא מותשת! וזה כנראה נראה אותו הדבר. מישל - ג'אדה הרימה את מבטה אל חברתה המתקרבת בצעד מהיר - כאילו לא ישנה כלל. טרי, עליז, הופך ורוד מכפור. קצה האף הפך מעט אדום, אבל חוץ מזה - השלמות עצמה!

ג'אדה אהבה את טיולי הבוקר האלה עם מישל. כמובן, זה היה אפילו טוב יותר לולא הכלב הקטן הארור שתמיד היה מאט. ג'אדה שנאה לדרוך בקור. ועכשיו, כשהיא מחכה שהכלב ירחרח עמוד נוסף, היא בקושי הצליחה להכיל את העצבנות שלה. צעד עצור, צעד עצור. ולמה מישל היא הכלבה הארורה הזו?!

"תגיד לכלב שלך לדרוך קדימה, או שאני אחנוק אותו ואתן לו פרוות לחיבוק," היא איימה.

למרות היחסים החמים עם מישל, לפעמים נדמה היה לג'אדה שהם מופרדים על ידי תהום בלתי ניתנת לגישור. אולי הבדלים גזעיים הופכים את עצמם לתחושה, או אולי הכל קשור לנישואיה המאושרים שלא יעלה על הדעת של מישל. היא מעריצה את פרנק שלה, והוא - לפחות כך זה נראה מבחוץ - מגיב לה באותה תשוקה. הוא גם אוהב ילדים, בנוסף הוא מביא כסף לבית כל שבוע, לעזאזל! אבל ג'אדה אהבה את מישל ואיחלה לה אושר בכנות. תן לפחות לאיחוד של מישל ופרנק, היחידים בכל מחוז ווסטצ'סטר, להישאר בלתי מעורערים במשך עשר או עשרים שנה. בסופו של דבר, אם שניהם יתחילו לנדנד אחד לשני - מה יהיה עם הידידות שלהם?

"פוקי, מותק, בוא נלך," שרה מישל.

ג'אדה לא הצליחה לעקוף את דרכה של הלבנים להשתטח עם חיות כאילו היו ילדים קטנים. והם, אם לשפוט לפי מישל, פינקו את הילדים בצורה בלתי נתפסת. לדעתה של ג'אדה, חבר גידל פושעים עתידיים. הילדים שלה לא ניקו את הצעצועים שלהם, לא שטפו כלים, ונראה שהם לא שמעו על "תודה" או "בבקשה" בכלל. מישל, לעומת זאת, חטאה בכמה נימוסים רעים, מנקודת המבט של ג'אדה. ג'אדה בביתה אפילו לא תעז לחשוב על טיפוס, למשל, לתוך המקרר או לארון לכוס. מישל, בזמן ביקור חבר, אירחה בקלות. במילה אחת, היו מספיק קצוות מחוספסים, אבל ג'אדה מעולם לא הביעה הפתעה או מורת רוח בקול. כל זה, אם חושבים על זה, קטן בהשוואה לחברות. יכול מאוד להיות שגם למישל יש טענות כלפי ג'אדה, עליהן היא שותקת.

הנה, קח את זה. ג'אדה הושיטה לחברה צינור. "אני בטוח שלא יהיו יותר מהבנות הלבנות עם הפה הגדול האלה." ואתה ואני לא קרובי משפחה לשעה, נכון? בטוח? אחרת, לא הייתי רוצה לזנק את הכלב של אחותי, גם אם זה בן דוד חמישי.

מישל קיבלה בצחוק גם את הוזלין וגם את התוכחה.

"אל תכעסי עליו, ג'אדה.

לאחר שמרחה את פניה בנדיבות, מישל נתנה את השפופרת לחברתה והתקדמה בצעד אנרגטי. היא הפכה שוב ברצינות, מה שאומר שחקירה רצינית מתקרבת, וזה בדיוק מה שג'אדה רצתה לעכב.

עלות השחר רק זרחה, הפנסים עדיין בערו, אבל הראשון שבהם מיצמץ וכבה כמו בתגובה לשאלתה הבלתי נמנעת של מישל, כמו חורף אחר סתיו:

- נו? ואיך הדברים? ג'אדה משכה בכתפיה.

- אין לי מושג. עדיין לא היה זמן לדבר. – היא עדיין לא עמדה בזה ובצבעים תיארה למישל איך בעלה פגש אותה אמש.

"אתה חייב לשים לזה סוף!" צריך..." גמגמה מישל.

כצפוי, חשבה ג'אדה. "למה היא תמיד כל כך מפחדת לתת עצות?"

"אני לא יודע כמה זמן אחזיק מעמד. הייתי תופס, כך נראה, גרזן ומעיף את ראשו המטופש, למרות שהוא האבא של הילדים שלי!

– הא! ומתי זה עצר אותך? שאלה מישל בערמומיות, וגרמה לג'אדה לגחך.

ג'אדה חילקה אנשים לאלו שנותנים ולאלו שלוקחים. מישל בהחלט הייתה נותנת. היא נדיבה לכולם - לחברים, לבעלה, לילדים. דבר נוסף הוא שג'אדה לא הייתה צריכה את הרחמים הנדיבים שלה כרגע.

"הוא ישגע אותך," נאנחה מישל. "תן לפרנק פשוט לנסות..."

ג'אדה התעלמה מההמשך. רק לא להפריע; כי מישל היא החברה הכי טובה שלה, למרות הרבה הבדלים: לבן, במקור מהצפון, דודה עם כלב אידיוט ולפעמים מכה בטיפשות בלתי חדירה.

לפני זמן לא רב, ג'אדה הבינה בפליאה שלא נותרו לה חברים שחורים קרובים בכלל. היא לא יכלה להתמודד עם העובדים השחורים בבנק, או עם השכנים המעטים שאבותיהם והסבים שלהם עלו כל כך גבוה עד שהם יכלו להרשות לעצמם לשלוח את צאצאיהם למכללות אמיתיות בפנימיות. וכמובן, לא יכולה להיות שאלה של ידידות עם קרובי משפחה של קלינטון, שלא היה להם מושג על מקרים וראו בנישואים לדוור את הישג החיים הגבוה ביותר של אישה.

אבל היא קרובה למישל, יש להם הרבה במשותף, אם כי היא באמת רואה את פרנק שלה כאידיאל, ולא שמה לב למוזרויות הברורות של העסק של בעלה. תמיד יש לו סוג של חוזים ממשלתיים משתלמים, עסקאות משתלמות במיוחד. פרנק רוסו משגשג, ללא קשר למצב הכללי של הכלכלה. מי, אם לא ג'אדה, היה יודע שהיא לא יכולה בלי שוחד, כמו גם בלי קשרים עם... לא, אין צורך לחשוב על זה. אחרי הכל, מה אכפת לה מהשיטות של מר רוסו? עם זאת, לפני שנתיים, כשפרנק הציע לקלינטון שותפות, ג'אדה קיבלה הקלה לקבל את סירוב בעלה. פעם אחת, הוא קיבל את ההחלטה הנכונה. לפרנק היו יותר מדי מזומנים. מישל אוהבת להעלים עין מזה - לבריאות, וג'אדה לא צריכה שום בעיות נוספות.

אין ספק שפרנק רוסו הוא אדם טוב, ובהתחשב בעובדה שהוא גבר, אפשר לומר שהוא טוב מאוד. העיקר שהוא פשוט מעריץ את מישל. עם זאת, אי אפשר להטעות את ג'אדה בכך: הוא עדיין אחד מהלוקחים, ובמובן זה, אולי, הוא יהיה גרוע יותר מקלינטון. פרנק הזקן שולל את מישל ללא תקווה. לא סביר שהוא יודע היכן ממוקמים מכונת הכביסה או מדיח הכלים בבית שלו, שלא לדבר על הכיריים. אם מישל הייתה יוצאת, למשל, לחופשה, בני ביתה היו מתים מרעב תוך יומיים ליד מקרר דחוס. רוסו החתיך כהה שיער, שעוטף בקלות את העסקאות שלו, לא מסוגל לשים פרוסת גבינה בין שתי חתיכות לחם, או למיין פשתן מלוכלך, או אפילו לסדר מיטה. כן, בהשוואה אליו, אפילו קלינטון נראית כמו עקרת בית מוסמכת... ומישל לא מתלוננת על זה!

תפסיקי, ילדה, אמרה ג'דה לעצמה. די להשוואות. הכרת תודה היא מיטב הרגשות האנושיים, וטפחו אותה. עזוב ביקורת. אין לך מספיק דברים טובים בחיים שלך כדי לא להעריך את הידידות שלך עם מישל וטיולי הבוקר האלה בשכונה עשירה ושקטה".

ג'אדה הסתכלה סביבה על הבתים המתעוררים ועל העצים המכוסים בכפור. היופי! אבל לפתע צדה את עינה תמונה מוזרה: בחלון של אחוזת טיודור בצד השני של הרחוב הבזיקו פנים חיוורות ואז נעלם. כל כך חיוור עד שזה נראה שקוף, למרות שלוליות העיניים השחורות, חסרות התחתית, כאילו מסתכלות פנימה. היה משהו מוכר בפנים האלה... או שזו הייתה רק פנטזיה? או חלמתם? ג'אדה נבהלה, ניסתה להיפטר מהאובססיה.

"אני בטוחה שפשוט הייתה לי רוח רפאים," היא שיתפה עם מישל. "אלא אם כן מוחזק אסיר בבית הזה. מי התיישב שם?

"איזה בחור בשנות החמישים לחייו, גר לבד. איטלקית, אני חושב, או משהו כזה. אנתוני. עדיין יש לו...

– אהה, המכוניות כל כך יפות? מישל הנהנה.

- בדיוק. חברה להשכרת לימוזינות. אני לא חושב שהוא נשוי," המשיכה מישל.

– נ-כן? אז יש לו חברה. ילדה מסכנה, הייתי אומר.

"אולי יש להם נישואים חדשים?" אתה יודע, כשאישה צעירה משתחררת מרוסיה.

- נישואים! ג'אדה נחרה. - טירוף צרוף. הם הלכו בשתיקה במשך כמה דקות.

- נו? מישל הייתה הראשונה שנשברה. "ומה החלטת לגבי קלינטון?" האם תגרום לו סוף סוף למלא את התחייבויותיו?

– קלינטון והתחייבויות? אל תצחיק אותי, שני הדברים האלה לא מתאימים.

"אני לא מבין איך הוא לא מפחד לאבד אותך. אתה השלמות עצמה.

ג'אדה משכה בכתפיה. ובכן, מישל לא מבינה, וזהו. או שהדם האירי אשם, או שכל דבר בחייה היה מוצלח מדי.

"כן, אני מושלם, ולקלינטון נמאס מזה. אני חזק פי שניים ממנו. הוא יודע את זה - ושונא את זה!

- לא! קשה לך עכשיו, קשה מאוד, אבל בכל זאת אתה טועה. קלינטון אוהבת אותך. שלא תעז לומר שהוא שונא אותך.

לא אמרתי שהוא שונא אותי. אמרתי שהוא שונא את הכוח שלי," מחה ג'אדה באנחה. - לפני עשר שנים, כשהיינו בעלייה, הוא עוד הצליח איכשהו, אבל עכשיו הוא לא יכול. אבל אני יכול. לעזאזל, מותק - אני חייב! והוא מתעב אותי על זה.

הם הגיעו לשער שבו הם בדרך כלל פנו לאחור, ומישל טפחה על המוט. ג'אדה בקושי הדחיקה חיוך. ללא מחווה זו, נראה שלא יהיה לעג של ארבעים דקות לגופו. היא הציצה ברגליו הארוכות של חברתה, קוקו בלונדיני! סייח, ותו לא - כולו גפיים, עיניים וזנב. פוקי, בינתיים, הרחרח ללא לאות את עמוד השער, כאילו לא נתקל בסקרנות כזו בחייו.

"מוזר," אמרה מישל ונעה אחורה. - חשבתי שהם רק חולמים על אידיאל. פרנק, למשל, תמיד שם לב אם אני מעלה קילו עודף או מגלח את הרגליים. כלומר... הוא, כמובן, אוהב אותי מכל הסוגים, אבל...

- הו, עזוב את זה! זה לא קשור לשאלה אם גילחת את הרגליים או לא. זה אפילו לא שהרגליים שלך ארוכות בעשרים סנטימטר מאחרות. בין הרגליים, לכולנו יש אותו הדבר! בדיוק הדבר שהם צריכים. ובלי שום טרחה.

- וואו, ג'אדה! איזה סיוט! באופן אישי, אני מנסה כמיטב יכולתי להיראות טוב. כמובן, זה לא קשור למראה החיצוני, אבל זה לא קשור למין עירום, לצורך העניין. אני מנסה... אני יודע שזה בלתי אפשרי, אבל בכל זאת אני מנסה להיות מושלם בעיניו של פרנק.

– כן, הם לא חולמים על האידיאל! ג'אדה התפרצה. "אם הם חולמים על משהו, זה לראות אותנו תלויים. כל עוד ההתמכרות הארורה לא תהיה יותר מדי, כמובן. ואז הם מתחילים להיחנק. והם גם חולמים על הטיפול שלנו, אבל כדאי להגזים - והטיפול מתחיל להיתקע להם בגרון. בנוסף, הם חולמים על כלבות מיניות. אבל חלילה להתעקש על סקס כי הם צורמים מהקפדנות שלנו. ולמה? כי במקרה הזה הם מרגישים חסרי אונים.

מישל נאנחה.

"גס, ג'אדה. ועצוב מאוד. כל מה שאתה צריך זה לדבר איתו. הוא האבא של הילדים שלך. אל תתמהמה; דבר ברגע שאתה מגיע הביתה.

"אולי אתה צודק. האם תכסה אותי בבנק? אני אאחר בשעה, לא יותר. תן לי לתת לקלינטון משהו לארוחת בוקר מלבד ביצים מבושלות.

- רק אל תכעס! מישל התחננה. "מה שזה לא יהיה, אל תכעס, בבקשה.

"מאוחר," אמרה ג'דה לחברתה. "אני כבר כועס כמו לעזאזל.

אין תגובות:

הוסף רשומת תגובה

פרנק רוסו הופיע בחדר השינה קצת לפני אחת עשרה. מישל, בחולצת משי לבנה כשלג, שבמחשוף הנמוך שלה הציצו במפתה חצי כדור

  5 פרנק רוסו הופיע בחדר השינה קצת לפני אחת עשרה.  מישל, בחולצת משי לבנה כשלג, שבמחשוף הנמוך שלה הציצו במפתה חצי כדור לבן חלבי, שערה פזור, ה...