יום שישי, 11 בנובמבר 2022

1 אנג'י הגיעה מוקדם מהזמן שנקבע, לא רק בגלל שהיא דייקנה להפליא, ומקצוע עריכת הדין ליטש את התכונה הטבעית הזו, אלא גם בגלל

 

1

אנג'י הגיעה מוקדם מהזמן שנקבע, לא רק בגלל שהיא דייקנה להפליא, ומקצוע עריכת הדין ליטש את התכונה הטבעית הזו, אלא גם בגלל שרצתה לנשום לעצמה במהירות את אווירת החגיגה הקרובה. התיישבה על כיסא, הניחה את ארנקה על המושב שלידה, שילבה את רגליה כרגיל והפנתה את מבטה אל נוף הים מחוץ לחלון. Marblehead היה, כמו תמיד, נאה בצורה קסומה. חצי גזע מניו יורק קווינס הענייה, ילדה של איגוד יהודי-איטלקי, פעם אנג'י לא יכלה אפילו לדמיין שמסצ'וסטס המופלאה תהפוך לביתה. הסתיו כבר מזמן הגיע לידיו, אבל מפרשיות תענוגות, כמו בשיא הקיץ, התרוצצו בזריזות לאורך אדוות המים של הנמל, וסירות דייגים טסו במלוא המהירות לנמל מולדתם, מיהרו להדביק את הפער לפני רדת החשיכה. השקיעה הארגמנית העמוקה פינתה את מקומה לדמדומים כחלחלים,

המסעדה ליד הים הייתה בחירתו של ריד ונראתה בהתאם: הניקיון והסדר היו ללא דופי. בדמדומים האינטימיים של האולם נצצו המפות לבנות, כלי הכסף נצצו, והגביש הטיל בוהק.

אנג'י הייתה נבוכה, מסתכלת בגנבה על השולחן. זה היה נכון לקנא בניקיון הקפדני של המפיות המקופלות בעורמה, המעומלנות בנוקשות. המראה שלה היה רחוק מלהיות אידיאלי: שיער זפת מתולתל וקשה לא נגעה בידה של מספרה מנוסה במשך זמן רב, והיה קשה לסרוק אותו, כל הבגדים עליה נראו לא מגוהצים, וכפתורים, כמו כלל, היו חסרים. ריד, לעומת זאת, אהבה לחזור על כך שכל זה רק הוסיף לקסמה שלה. אולי. אחרת למה שהוא יתחתן איתה?

אנג'י הציצה שוב בחדר האוכל של המועדון. אוכל רגיל במקום כזה בהחלט לא צפוי: אם אתם רוצים ארוחה טעימה, לכו לאחת מאינספור המזללות בברוקלין או במקרה הרע, לצפון בוסטון. כאן השירות יהיה ללא דופי, אבל המרטיני יבש מדי. במפעלים אופנתיים, אנג'י תמיד הייתה קצת לא נוחה, במיוחד בלי ריד. היא התעסקה בכיסאה, שינתה את היציבה וקפאה שוב, גבה ישר. זה בסדר. הגיע הזמן להתרגל לאיחור הקבוע שלו. עוד קצת - ובעלה החוקי יצטרף אליה בשולחן העגול הזה. לאף אחד, אבל ריד לא מכיר את תחושת המבוכה. הוא היה בבית בכל מקום, כאילו נולד כחבר במועדון הזה ובכל מועדון אחר, יחד עם הזכות התורשתית להיקרא ריד ווייקפילד השלישי.

למראה המלצר צף לעברה, אנג'י נשכה את שפתה, בקושי דיכאה גניחה מתלוננת. האם הגברת תרצה לבחור משקאות - לא, היא לא. חג בלי ריד הוא לא חג. היא מתנצלת, ביקשה ממני לחכות, העיפה מבט חטוף בשעון שלה והוסיפה בחיפזון:

בעלי יהיה כאן בכל רגע.

הוא כבר איחר ברבע שעה, אבל זה כל הקטע של ריד. תמיד ממהר ותמיד מאחורי לוח זמנים, נקלע לבעיה רגעית כך שהוא שוכח לחלוטין מכל ההבטחות שלו. כמובן, הוא בוגד קצת בו זמנית, אבל הוא יוצא מהכל. כמובן, מי יכול לעמוד בפני הקסם הפנטסטי של ווייקפילד השלישי?

המלצר עזב, ואנג'י החליטה לנצל היטב את הזמן שנותר. הוציאה את תיק האיפור שלה, הניחה מראה על ברכיה וגנבה לתוכו מבט. פנים כמו פנים, פנים עגולות קטנות למדי עם עיניים גדולות כהות ופה שמנמן. מממ... בואו לא נהיה ערמומיים - הפה יכול להיות קטן יותר. וכרגע הוא זקוק גם לעזרה קוסמטית דחופה. הנה מסתורין הטבע - מתאדה מיידית מהשפתיים, השפתון לא רוצה להיעלם מהשיניים. סירוק השיער, אגב, גם לא יזיק, אבל לא ליד השולחן!

אנג'י נאנחה. אין מה לעשות, זה מה שיש. הרי ריד בכל זאת בחר בה, ולא אחת מאותן נערות פרסום בלונדיניות רזות שנראו כאילו ירדו מהשער של מגזין אופנה. הם הסתובבו סביב ריד בנחיל של צרעות ולא קראו להם אלא אליזבת, אמילי או סלואן, אבל אף אחת מהיפות המלוטשות האלה לא הצליחה להשיג את הנסיך שלה. הנה לכם, קחו ביס, אמריקאים מעודנים!

ריד היה התגלמות האור הזוהר, חיוניות ודרך חיים שבה לא הייתה תבוסה. קרוביו, מוקפים בהילה של עושר וקשרים, הפליגו על יאכטות ושיחקו טניס, חגגו לידות, חתונות ואפילו הלוויות כאילו כדור הארץ סובב סביב השמש לנוחות משפחת ווייקפילד במשך מאות שנים. בכל מקרה, בהשוואה למשפחתה של ריד, קרוביה שלה היו לא יותר ממהגרים פתטיים. צאצאיהם של המתיישבים המקוריים, משפחת ווייקפילד דרכה על אדמת אמריקה בעקבות הגעתם ל-Mayflower. אמו של ריד הייתה לא רק בת אמיתית של המהפכה האמריקאית, אלא נראתה בערך באותו גיל כמוה. היא לא ציירה מעל שערה האפור, היא לא רדפה אחרי אופנה - סוג של ברברה בוש, אבל הרבה יותר יהירה. החמות מעולם לא הרשתה לעצמה להביע את חוסר שביעות הרצון שלה מהבחירה של ריד, עם זאת, יחסה כלפי כלתה היה ברור ללא מילים. מצד שני, אם חושבים על זה - במה הם כל כך גאים, הוויקפילדים האלה? האם זה לא בגלל שהם לקחו מהאינדיאנים את האדמות מסביב למרבלהד, שחלק ניכר מהם עדיין בבעלותם? לדברי אנג'י, ההצדקה היחידה שלהם יכולה להיות רק מרשם הפשע.

היא החזירה את השפתון למקומו והוציאה מהארנק שלה חבילה חכמה. יום הנישואין הראשון נקרא "נייר", וזה דורש תשומת לב מיוחדת. אנג'י כמעט שברה את הראש בגלל בחירת המתנה הנכונה. הנה זה, מתנה ראויה ליום השנה לחיים משותפים - המהדורה הראשונה של האוטוביוגרפיה של קלרנס דארו עם שבץ של המאסטרו של תורת המשפט עצמו. ריד ווייקפילד השלישי, סטודנט טרי במשרד עורכי הדין Putnam, משרד עורכי הדין הוותיק והמכובד במדינה, העריץ את דארו. הוא יהיה ברקיע השביעי! אנג'י סטרה את החבילה בידה בחיוך.

באשר למתנה ההחזרה, היא ניסתה לא להחמיא לעצמה. עם תשומת לב רומנטית, כמו עם רומנטיקה בכלל, הדברים רעים מאוד לגברים, ובמיוחד לאריות מהחברה הגבוהה. אנג'י הצליחה לבדוק את האמת הזו על עצמה. בחג המולד הראשון שלהם יחד, ריד נתנה לה כפפות סקי, למרות שמעולם לא הייתה גולשת סקי. כשהתבקש לחגוג את סוף השבוע הראשון אחרי החתונה בטיול לאיזו פינה רומנטית, ריד ענה מיד בהצעה לנסוע לספרינגפילד לגביע הכדורסל. מה עוד! אולם הגרוע מכל צפה לה ביום הולדתה. אנג'י נענעה בראשה בעל כורחו, נזכרת במבט על פניו של בעלה ברגע שבו השליכה לעברו מטחנת קפה מתנה מקופסה ארוזה בפאר. "אתה אוהב טחון טרי..." מלמל ריד, המופתע מתגובתה. אה, ואז הם רבו!

"מטחנת קפה, אתה אומר? ואיזה חברה? אמא הבהירה. - "חום"?! ראה את עצמך בר מזל; ברור שהוא ניתן לאימון. אבא שלך, אגב, פעם נתן לי קרש גיהוץ.

אנג'י לא הזכירה לה את העובדה החשובה שנישואיהם הסתיימו בגירושים ושסיום כזה לנישואיה שלה כלל לא התאים לה.

"אבל למעשה, תמיד אמרתי ששום דבר טוב לא ייצא מנישואי תערובת", הוסיפה נטלי גולדפרב-רומאצאנו.

"אני כבר נשוי לפרוטסטנטי, זוכר?

- אני לא מדבר על זה. ההבדל בין הדתות לא כל כך חשוב. ההבדל בין המינים הוא הבעיה. נישואי תערובת הם איחוד של שני מינים. גברים ונשים. מאדים ונוגה. ואנחנו, אז אתה יודע, אפילו לא מכוכבי לכת שונים. אנחנו מגלקסיות שונות!

אבודה בזיכרונות, אנג'י הנידה בראשה שוב. כן, אבא צודק. אמא שלה זה משהו.

- לא? אז איך זה לא? קול מוכר נשמע בקרבת מקום. אנחנו לא מקבלים כאן "לא". בממסד יוצא הדופן הזה, רק "כן" צריך להישמע!

אנג'י הרימה את מבטה אל ריד, נסיך האגדות שלה, הגולש והמטפס שלה, ילד הזהב שלה עם תואר פרינסטון בכיס. היא יכלה להישבע שבחושך למחצה של האולם, המואר בקרני השקיעה, בוקע ממנו זוהר.

ריד רכנה והצמידה את שפתיה לנשיקה ארוכה וארוכה. נו נו! אני אפילו לא מאמין בזה. התנשקה מול כל האנשים הישרים! ולא סתם, אלא במועדון עילית, שבו החוקים לא מאפשרים לחוות רגשות, שלא לדבר על להדגים אותם. אלוהים אדירים, כמה הוא מתוק! אנג'י הסתכנה לגעת בקצה הלשון שלו בלשונה והסמיקה. אפשר להשתגע מהרוך שלו. לעזאזל עם מטחנת הקפה שלה! לא תמצא נשים מאושרות ממנה בכל העולם.

חלף רגע, או עבר נצח, אבל הנשיקה הסתיימה, וריד התיישבה בשולחן לידה. לא השלווה ולא שלמות המראה שינו אותו. מלצר הופיע מיד מאחורי הכיסא שלו.

מה היית רוצה, אנג'י? ריד פנה לאשתו. לפתע, ידו הימנית שכבה על ברכיה, החליקה למעלה ונלחצה בזריזות בין ירכיה המוזות. גל של תשוקה גלש בפתאומיות ובחדות. בניסיון להרגיע את רעד התשוקה, אנג'י נעצה את עיניה בגלישה בערב מחוץ לחלון.

- אני רוצה אותך! ריד לחש באוזנה בצרידות, מרים את קולו כדי לומר למלצר הנמק שהם רוצים לנסות קודם את הצדפות. הוא לא הסיר את ידו.

בזמן שאנג'י הסמיקה, המלצר הצליח לעשות קידה ויצא לציית לפקודה של צאצא הוייקפילדס. נראה היה שאנג'י תמיד מצאה תירוצים והתנצלה בפני המלצרים, אבל רק ריד, שתמיד ניסה את סבלנותם, קיבל שירות רגיל.

- נו? ומה יש לנו כאן? ריד שמט את ידו הפנויה אל החבילה השטוחה והאלגנטית. למי מיועדת המתנה? קולו נשמע מתגרה ומבטיח.

"לא, אף אחד," אמרה אנג'י בתמימות. - זוטת לחג. פתאום למישהו יש סוג של יום נישואין...

- זה כיף. בדיוק היום יום השנה שלי. וכך גם אשתי. כנראה שזו מתנה בשבילה. או אולי אני?

במקום להשתלט על המתנה, ריד, לשמחתה הרבה של אנג'י, הושיט יד לכיס הפנימי של הז'קט שלו ושלף קופסה קטנה ואלגנטית.

- מה אתה חושב שזה?

ליבה של אנג'י החסיר פעימה ודהר. טַבַּעַת? שַׁרשֶׁרֶת? עגילים? אבני חן אמיתיות? למעט טבעת האירוסין שלה, ריד לא נתנה לה תכשיטים. תירגעי, אנג'י, תירגעי! היא הושיטה את ידה אל הקופסה. שרב, קראמפ ולאו הודפסו על הקטיפה הכחולה המעושנת של המכסה בעל הכיפה. חברת בוסטון. והם לא מוכרים זיופים בבוסטון! כל הכבוד וסופר יקר. אוקיי, בוא לא נדבר על כסף, זו מתנה.

אתה אף פעם לא יודע מה מסתתר שם, מתחת לכיסוי קטיפה - מחזיק מפתחות, אצבעון מצופה כסף, או אפילו סוג של תכשיט? לירוק. מתנת האהבה הזו תישאר איתה לנצח. אבל איזה לב פועם!

– צמחייה, חי, אבנים? פלטה אנג'י, תפסה את המשחק הילדותי כמו חבל הצלה. כל דבר כדי לקנות זמן.

- נו, אה... פלורה אנחנו מייצגים אותך - פרח; אני מעולם החי - חיה. והמתנה היא בהחלט מעולם האבנים.

הידד!

ידיה של אנג'י סגרו סביב הקטיפה הקרירה. באמת אבני חן? כשהיא נאבקת עם תחילת ההתעלפות, היא לחצה על מנעול המכסה... ספיר קטנה אך מענגת מוקפת פנינים זעירות מצמצה לעברה בהתגרות ממיטת משי שקועה.

טַבַּעַת!

– אלוהים, אלוהים, איזה יופי! אנג'י שמרה את עיניה על גב המשי המקפל.

"מצחיק," העיר ריד ביובש. - אני לא יודע אם היהדות או הקתוליות משפיעות כאן, אבל אתה מנציח את היוצר אך ורק בקשר למין ותכשיטים.

אצבעותיו קמצו את ירכה של אנג'י, והיא נשבעה נפשית מיד... מחר, אחרי העבודה, ללכת לחדר כושר. כהכרת תודה על הרגעים המופלאים הללו, היא תשמור את ירכיה במבצר בתולי לנצח! מחר אתחיל לאכול סלטים, אמרה לעצמה. - פירות משומרים במיץ שלהם. ואני עדיין אשתה מים. לפחות ארבעה בקבוקי אוויאן ביום - ואז אפילו מבול!

"אתה יודע מה אני רוצה...?" שאל ריד בחיוך. אתה מבטיח לי משהו.

מוּבטָח? הא! כן, למענו היא כבר מוכנה למות - מרעב או מקרע בשלפוחית ​​השתן.

"הכל, אהובי. למעט זנות וניתוח אף קוסמטי.

ריד פרץ בצחוק. זה מה שאנג'י אהבה בו, בין היתר, הוא היה מצחיק, צחק מדבק ובטעם. אבל לפתע החיוך על פניו הוחלף ברצינות חגיגית של זמר מקהלת כנסייה.

"בואו נחזור על נדרי הנישואים שלנו," ביקש ריד, כשהוא לוקח את ידה של אנג'י בידו. "אני רוצה להתחתן איתך שוב!"

אנג'י הסמיקה שוב, עכשיו מעודף רגשות. לאחרונה, ריד לא חסך בסימני תשומת הלב היקרים ללבה של אישה - הוא יציג פרחים, אחר כך תכשיט יפה, אבל היום - היום... הוא התעלה על עצמו. היא רצתה לצחוק ולבכות מאושר; בעקבות מסורת משפחתית, היא בחרה בראשון. "צחוק, ורק צחוק! – חזרה בתה של נטלי גולדפרב-רומאצאנו ברגעים הקשים בחייה. "לפחות תשמור על איפור."

כשהושיטה את ידה, אנג'י כיסתה את אצבעותיו הארוכות של בעלה בכף היד.

"איזה רעיון נפלא, יקירתי! כמובן, אני מוכן להישבע לך באהבה ובנאמנות. אתה רוצה שאעשה את זה היום כשנחזור הביתה?

- לא! ריד חתך אותה. - לא טוב בבית! אני רוצה להזמין חברים, עמיתים, קרובי משפחה. שֶׁלוֹ. ושלך. מבין? אני רוצה לעשות חתונה.

– שנית? - כמובן, זה נחמד שהוא היה כל כך רגשני, אבל זה יותר מדי. איך להסביר לו, כדי שחלילה לא יפגע? – כן, לא עזבתי מהראשון! זה עתה סיימתי עם מכתבי תודה לקרוביך על קרשי החיתוך שהם נתנו לנו. ובכלל... זה לא מתקבל, יקירי.

אנג'י החליטה שזהו הטיעון הכי הגיוני לבן משפחה, שבו הם כל הזמן מדברים על מה "מקובל" ומה לא. החמות, המסכנה, עדיין רועדת מטעויותיו של קרוב המשפחה החדש. בכנסייה, בני הזוג ווייקפילד כמעט התעלפו כשראו את אנג'י מזמינה גם רב וגם כומר קתולי לשעבר, נשוי כעת.

"זה לא ככה," היא חזרה. "אלא אם כן בעוד עשר שנים...עשרים וחמש..."

- למה? אני אוהב אותך יותר ממה שאהבתי לפני שנה כשהתחתנתי", התעקש ריד. ואני רוצה שכולם ידעו על זה.

אנג'י כבר לא הייתה מסוגלת לעמוד בפני הדמעות העולות של השמחה. לעזאזל, המייקאפ הזה!

"וגם אני אוהבת אותך," היא התייפחה. "אבל זה עדיין לא שווה את זה. אנשים עשויים לחשוב שאנחנו עושים את זה מתוך חמדנות: אנחנו סומכים על מתנות וכל זה.

- ובכן, בבקשה, אנג'י, תסכימי! בשבילי, הא? אתה כל כך יפה עכשיו; העיניים שלך זורחות מדמעות ורוך..." קולו ירד ללחישה. - אני רוצה אותך. אני רוצה לנשק את העיניים שלך, אני רוצה לאהוב אותך כאן על הרצפה. אבל אני מבטיח שלא אם תסכים להתחתן איתי שוב.

מי יכול לעמוד בפני תשוקה כזו? בדיוק כשאנג'י עמדה לוותר, ריד המשיך:

"אתה יודע שההורים שלי היו נגד הנישואים שלנו. אתה לא אוהב את החברים שלי, ולמען האמת, הם גם לא אוהבים אותך יותר מדי. כולם מסביב חשבו שאתם לא זוג בשבילי. אפילו לי, אני חייב להודות, היו כמה ספקות.

אנג'י הנהנה, עדיין מחייכת למרות שזו הייתה הפעם הראשונה שהיא שמעה על הספקות שלו. כמובן, היו לה ספקות משלה לגבי ריד. משפחתו הרגה אותה בנוקשות הקפואה שלהם, ברור שהוא עצמו לא ביקש לקשור את עצמו, שלא לדבר על העובדה שלטעמה של אנג'י היה חסר לו... אממ... נגיד, עומק. עד שריד השני פנה לרב ואמר שכן, אנג'י פחדה בליבה שהוא יחזור.

"במילה אחת," קולו של בעלה פרץ לתוך מחשבותיה, "הכל לא כל כך פשוט, וגם השנה האחרונה לא הייתה קלה. במשך זמן מה שפשפנו אחד את השני. ואז לפני כחמישה חודשים היה לי הרומן הזה...

תפסיק!

היא בהחלט סובלת מהזיות שמיעה. שום דבר מלבד אושר.

- מה? כלומר... על מה אנחנו מדברים? מה זאת אומרת רומנטיקה? הלב שלי רפרף בחזה שלי ושקע איפשהו.

ריד נופף בו כלאחר יד.

- ובכן, לא ממש רומנטיקה... אז, סיבוב קטן עם עמית לעבודה. היא הרבה יותר מבוגרת ממני. למי איכפת! כל זה לא נמשך זמן רב. אבל אז הבנתי כמה אני אוהב אותך. ריד רכן קדימה, ארגמן השקיעה הילה אותו. "אני רוצה שכולם ידעו שאני בוחרת באנג'י!" מכל הנשים בעולם, אני בוחר בך. עשיתי טעות, אבל החיבור הזה לימד אותי לקח. תן לכל העולם לדעת על זה! תשתף את כולם...

הקשר שלו. הרומן שלו. התככים שלו.

מספיק! אין יותר כוח. אנג'י ראתה את השפתיים של ריד זזות, אבל היא לא שמעה שום צליל. מה קורה איתה? חירש? לו רק הייתה מתחרשת... איך לא למות כאן ליד השולחן!

הלב שלו הלם כל כך חזק עד שריד כנראה שמע אותו. עבורה באופן אישי, הדפיקה הזו הטביעה את כל שאר הצלילים. קפואה בכיסאה, אנג'י התבוננה בתנועת שפתיו של בעלה במשך זמן רב. אותן שפתיים שאליהן נצמדה זה עתה. אותם אלה שנישקו אישה אחרת - השפתיים שלה, העיניים שלה, שלה...

- אני רוצה ללכת לשירותים!

אנג'י קמה בפתאומיות ומיהרה על פני המסדרון.

יום שישי, 4 בנובמבר 2022

המלון התעורר. לאט, בלי חיפזון. ולאן למהר בחום אוגוסט העצל על חוף הים התיכו

 המלון התעורר. לאט, בלי חיפזון. ולאן למהר בחום אוגוסט העצל על חוף הים התיכון? המנקים במטבח הגיעו קודם, אחר כך הטבחים. האורחים הקנאים ביותר, לרוב הגרמנים בני הגיל, החלו את הקרב עם עודף שומן. הם רקעו ללא מאמץ לאורך החוף, כופפו בכבדות, מנופפים בזרועותיהם העלובות. חלקם ניסו לחקות את התרגילים של בתי ספר מזרחיים אופנתיים. היוגה כבר עייפה, הם הצליחו להתקרר אליה.

בקטלוגים של חברות הנסיעות המילה "גן עדן" שחוקה עד חורים. המוח המתוחכם של אנשי יחסי הציבור לא יכול להמציא תדמית טובה יותר. אז הם קוראים לאיים הקנריים, ולאילת שעל הים האדום, ואפילו מיורקה. אם לא גן עדן, אז הסניף שלו היה מיוצג על ידי בניין ענק בן ארבע עשרה קומות של מלון דולפין. לא רחוק מהגבול הצרפתי, אבל כבר בצד הספרדי. מקום נגיש ברכב לספרדים וצרפתים. חייזרים רחוקים יותר העדיפו לנסוע במטוס דרך ברצלונה.

חמישה כוכבים על הפרונטון מחייבים הרבה. האדריכלים עשו כמיטב יכולתם. לא לבנה פרימיטיבית, אלא קשת חלקה של הבניין, החוזרת על עיקול המפרץ. בקצוות צלליות של דולפינים משתובבים. עם רדת החשיכה הם אורו. הלייזרים יצרו אשליה של תנועה. העדר הכחול שחה מזרחה, גלים ירוקים כהים מכסים אותו. מבפנים התלקח זוהר סגול, שהתמזג עם אינסוף הלילה. החושך טרף את השחיינים, אבל אז, כמו הצדעה מנצחת, התפוצץ ברק אדום-כחול. חיות פיות החלו לזרום בכיוון ההפוך. כוכבים בהירים באופן בלתי נסלח קפצו מתוך פיח הלילה. דולפינים ורודים קפצו מעל הגלים הירוקים-כחולים, מיהרו ויצאו לתהום.

שתי בריכות גדולות מתחת לחלונות קלטו השתקפויות של חפצי לייזר. מגרשי טניס, מוסכים תת-קרקעיים, אולם באולינג צללו לחושך עם תחילת הדמדומים. חיי הלילה בערו עם חג נצחי: מסעדות, ברים, בתי קזינו.

כל החדרים עם מרפסות ענק הביטו החוצה, ובלילה נדמה היה שהם צפים על הים. הגלישה שאגה קריר ומסתורי תחתיהם. מהצד האחורי נמתחה גלריית זכוכית - הירכתיים, הנמתחת אל השמיים.

הדירה בקומה השתים עשרה, קרובה יותר לקצה השמאלי, תפוסה על ידי אמריקאי עם שם משפחה מוזר לאוזן הספרדית - פיבובארוב. לא הייתה דרך לזכור אותה. למרבה המזל, זה לא היה נחוץ. מר אלכס, או אלכסנדר, אם אתה מבטא את כניסת הדרכון המלאה, היה חלומם של המשרתים בכל מלון. הוא לא טרח בתלונות על שכנים רועשים ומוזיקה רועשת במסעדה, לא דרש לשנות את המספר מכל סיבה שהיא, כמו נשים עשירות טריות מרוסיה: הן אומרות, יש לי את הזכות לכסף שלי!

לא. ב-10 באוגוסט הוא טס מברלין, נלקח באוטובוס מברצלונה שהמתין לאורחים, ביקש קומה גבוהה יותר ונעלם לזרם האנשים. למרות שזו הייתה רק השנה הראשונה של המאה החדשה והמילים "11 בספטמבר" עדיין לא אמרו דבר לאנשים, ננקטו אמצעי האבטחה הנדרשים במלון. עיטור האורחים תועד במצלמה נסתרת בזיכרון המחשב. בעל המלון הבין משהו בטכנולוגיה ושאף לעקוב אחר ההתקדמות. הרישומים נשמרו עד ליציאה בטוחה. אחר כך הם התחככו בתמונות חדשות של "חיוורי פנים", כפי שכינו בינם לבין עצמם במרשם החדשים.

לאוטומט מטומטם לא אכפת מה לשנן: דיווה הוליוודית או זקנה שמרוב עקשנות גררה את עצמותיה אל החול הים תיכוני. אבל הוא אובייקטיבי. מתחת למספר 1230 אפשר היה לראות גבר חזק, בן לא יותר מארבעים, בגובה ממוצע לפי הסטנדרטים של היום, אי שם בסביבות מאה שמונים, עם חזה רחב וכתפיים חזקות. אם תרצה, ניתן היה למצוא את השערות האפורות הראשונות בשיער, אם כי שום דבר לא מבשר על התקרחות. הוא היה לבוש היטב, לא פרובוקטיבי. ג'ינס ממותג, סניקרס יקרות, חולצה לבנה, ז'קט קליל.

מהיום הראשון - מנוחה מדודה, רציונלית, סבירה. מוקדם בבוקר - תרגילים עם משקולות על אכסדרה, השמש בקושי הספיקה להתנתק מפני הים, ואז ארוחת בוקר ללא סלסולים. רבים התנפלו על המזנון באנרגיה של עניים. מנות ענק היו מלאות בנקניקים וחזיר, סלטים, עופות, דגים, נשטפים במיצים וקפה. אלכס העדיף פירות ים: שרימפס, לובסטרים, צדפות. מים מינרלים, כוס מיץ.

קצת אחר כך - הים, השמחה העיקרית. לא היו תצוגות טמפרטורת מים, וגם לא היה בהן צורך. בעונת השיא, מים לפחות עשרים וחמש. בסוף יולי חם יותר ליד נאפולי ובסוצ'י, אבל זה מספיק לנירוונה. נכנס למים. במבטים מעוררי קנאה הוא שחה במרחק של מאה או שניים מטרים מהקהל הרוחש ליד הים. אחר כך לאורך החוף ובחזרה.

לכל אחד מהאורחים היו מיטת שיזוף וכיסא נוח משלו מתחת למטריה. ליתר דיוק, בבוקר אפשר היה לתפוס כל אחד פנוי, אבל התברר שכולם ניסו לתפוס את המקומות הרגילים שלהם, במיוחד אלה שהגיעו מוקדם לים. כדי לתקן את המקום הושלך אחד הבגדים או מגבת ענקית צבעונית. כל זה שכב לעתים קרובות עד רדת החשיכה. איש לא חשש שתיק החוף ייגרף או ייחשק לבגדים, לשעונים.

בעשר בערב נסגר חוף המלון, תחום ברשת לא בולטת. צעירים היפיים תמיד מסתובבים לאורך הים בקיץ. פיקוח - יסדרו לינה, ידליקו מדורה על החוף. שים אז בבוקר פחיות בירה, בדלי סיגריות, קונדומים משומשים. אין מה לעשות נוודים ברכוש הפרטי של מלון עשיר. ההזמנה מאומתת ומלוטשת במשך עשרות שנים. הכל עבור האורחים, שום דבר עבור העירומים.

הספרדי העצלן בשנותיו הסתובב בחפציו, אסף מטריות, קיפל כיסאות נוח, ובהנאה מיוחדת אסף דברים שנשכחו. הם הביאו טיפים, לפעמים ניכרים. אנשים עשירים באופן כללי הם מאוד קשוחים. אבל אם זה עובר לך בראש, לפני היציאה, למה לגרור הביתה ניירות מיותרים? - או אחרי הרפתקת אהבה מוצלחת, הם יכולים לשפוך כל כך הרבה שלא תרוויח בחודש.

הנה המלכוד של היום. איזו גברת השאירה תיק חוף עם קרם הגנה, בגדים רזרביים ומגזין אופנה. חוסה אפילו זכר מי זה היה. "נראית כמו צרפתייה. אה בטח. ומגזין מפריז. הגברת הזו עם השיער הרב-גוני מבצבץ לכיוונים שונים (הנכדה של חוסה קוראת להן נוצות) למראה מחזר אחר, לא רק תיק, היא תאבד את ראשה. Buvons, Dansons, Chantons et aimons! (אנחנו שותים, רוקדים, שרים ואוהבים!) אפשר יהיה לנסות מחר, בצחוק כמובן, להציע לה לגאול את אובדנה.

חוסה כמעט ולא קורא, במיוחד כותב בספרדית, אבל הרבה יותר קל לשוחח בצרפתית. קרמבה! אתה יכול לנסות... אתה לא יכול להתבדח עם הגרמנים." הוא איכשהו התחיל בשיחה כזו, הוא לא היה מרוצה. הם נפגעו קשות, אפילו בחופשה.

מה יש על המיטה הזו? מגבת, מכנסי גברים, נעלי חוף. "אנחנו שמים את זה בזהירות בתיק, אנחנו לא מסתכלים לתוך הכיסים שלנו. אסור לפי הכללים. זה יותר טוב. קורה שמתחילות שיחות על היעלמותו של זה, השני... מי שוכן כאן? זה שחיין? זה נהדר שהוא מודד לאורך החוף, אתה יכול מיד לראות את המאסטר. סגנונות שונים. הזחילה הזו, לעתים קרובות יותר משחי חזה. בזמן שהוא מתנדנד, הוא נשען על הגב. זה לא ישקע".

חוסה עצמו היה ליד הים כל חייו, אבל בקושי שוחה. הכל היה איכשהו חוסר זמן, מגיל צעיר הוא עבד, הוא עזר למשפחתו. איך להתחתן והילדים שלך הלכו, רק יש לך זמן להרוויח. בנים זה עניין אחר. הבכור שוחה כמו דולפין, אתה לא יכול להרחיק אותו מהמים.

הרעיון עם הצרפתייה זכה להצלחה. הם העלו מופע שלם.

- או לה לה! קראה מאדאם בשובבות. - איפה התיק שלי? איפה המגזין שלי?

היא השתטה ונהנתה. נראה שההרפתקה של אתמול עשתה לה טוב ועדיין לא נשכחה.

"אני אקנה הכל בחנות שלך של חפצים אבודים!" קאירה! (אז שיהיה!) האם עשר פסטות הן הרבה או מעט? אני נופש בספרד כל שנה ותמיד מתבלבל לגבי הכסף שלך.

– ובכן, גברתי, זו העבודה שלנו! אבל אם אתה מעוניין, אז עשר פסטות זה לא הרבה. הנה, אומרים, יופיע כסף חדש בחורף, יהיה לנו אותו כסף.

הם אומרים, אבל אני לא יכול לדמיין. במקום הפרנקים הנפלאים שלנו, כמה יורו. או איך יקראו להם?

"כן, גם לנו קשה לסרב לפסטות, אבל מכיוון שהאנשים החכמים בצמרת החליטו, אז אולי תהיה תועלת מזה...

- זה מאוחר יותר. היום אני פודה את חפצי במאתיים פסטות. אתה מסכים? Ca va, n" est ce pas? (בסדר?) תראה, אל תמכור בזול...

תודה לך גברתי. אתה מאוד אדיב. כל הצרפתים הם אנשים אדיבים...

- כמובן, אנחנו לא תרנגולי הודו כמו הינקי הנפוחים האלה או נקניקיות ממינכן...

נראה שנושא השיחה נעשה מסוכן. חוסה ניסה לשנות אותה.

"בפעם הבאה, בבקשה אל תשכח כלום - המחירים עשויים לעלות בחנות שלי..."

— חה-חה-חה! כן, אתה כזה ג'וקר, פשוט צרפתי!

לאחר שחילקה את השבח הגבוה ביותר האפשרי, הבינה הגברת את עצמה: האם היא חביבה מדי עם המשרתים ובכך משפילה את עצמה בעיני הסובבים אותה? – היא הרימה את חפציה ונופפה בידה אל חוסה, בלי לשכוח לספור את השטרות.

חוסה ידע את מקומו. סוף המשחק. החיים ממשיכים.

"עם זאת, מה לעשות עם החבילה השנייה? השחיין לא נראה היום. לדווח לרשויות, או מה? למרות מה לפני הזמן להפעיל אזעקה? לאנשים העשירים האלה יש מוזרויות נצחיות. בשנה שעברה, אישה זקנה ממקסיקו גילתה שלוחמת השוורים האהובה שלה נפצעה במהלך מלחמת שוורים, לא הזהירה איש והלכה הביתה לבקר אותו בבית החולים, וחזרה כעבור יומיים, כאילו טיילה ברחוב סמוך. טיסה לרומא או לפריז לארוחת ערב בקרב קהל זה אינה נחשבת להרפתקה.

יום אחרי יום. אף אחד לא ביקש דברים. התיק המשיך לעמוד במזווה של חוסה. חמישה ימים לאחר מכן, הממשל נבהל. קבוצה נוספת של נופשים טסה לברלין, כולל מר פיבובארוב. הוא לא ענה לשיחות. הם שלחו מלווה. היא מעדה בהיסוס מחוץ לחדר - היה שלט אדום על ידית הדלת: אל תפריע - ואז דפקה בביישנות. אין תשובה, אין שלום. קראו לבכור. הדלת נפתחה עם מפתח השירות.

החדר היה ריק. המזגן זמזם בעייפות. סרט קל של אבק אפור כיסה את הרהיטים. בגדים נתלו בארון, הייתה מזוודת נסיעות קטנה. בכספת - גם היא נפתחה - מצאו דרכון, כסף, כרטיסי אשראי.

כל אירוע מהווה מטרד למלון. ריב שיכורים, ריב משפחתי עם צרחות על חצי קומה, מתאבד שהחליט לתלות את עצמו כדי שיראה את מרחבי הים ברגעים האחרונים לחייו... אפילו סתם התקף לב אצל לקוח שהתחמם יתר על המידה בשמש. האורח הנעדר הוא מאותו קליפ. צריך לדווח למשטרה...

הצרה לא הולכת לבד. במהלך הלילה היה נחשול מתח. דפק את הפיוזים במקררים. בבוקר הכל נעלם. עכשיו המנהל מתלבט איך להאכיל מאות אנשים. נראה ששום דבר לא התדרדר... ובכן, מה אם? הרעלה או משהו אחר? הם יגררו אותך דרך בתי המשפט.

באגף אחר באותו י"ב, זוג צעיר נהיה כה הירואי שנאלץ להזעיק אמבולנס. לבחורה יש עיניים מזוגגות, אבל לפחות היא חושבת משהו, הבחור לגמרי בתרדמת. סקס חזק, במילה אחת.

הם לא אוהבים אמבולנסים במלון. הם מקלקלים את מצב הרוח של האורחים. ובכן, הרופאים מאומנים, הם יודעים את הדברים שלהם. נטען ונלקח משם. בית החולים מצא איך להחיות.

בינתיים החיים ממשיכים. הקבוצה עזבה, העולים החדשים הגיעו למחרת, אך איש לא התמקם בחדר 1230, הם חיכו לשוטר. הוא לא הופיע בלילה. נמצא כאן מהבוקר. הדאגה יצרה קו כבד על מצחו, אבל הוא לא הראה רצון גדול לחטט בכל הסיפור. ובשביל מה? אם משהו קורה לספרדי, זה עניין אחר. כאן כדאי לנסות, להראות להט. ובגלל איזה ינקי שטס מברלין, וכמו שאומרים עם שם משפחה רוסי? מפקח המשטרה היה שמן ומגושם, הוא ספר את השנים עד הוותק שלו - הם נשארו מסודרים - הוא הבין על איזו פנסיה הוא יכול לסמוך. אתה צריך לעמוד בזה. "צריך לעשות משהו היום. תודה לאל, יש הנחיות למקרה כזה.

ערכתי דו"ח על בדיקת המקום, צירפתי את הדברים של הנעדר שנתפס אצל חוסה, ראיינתי את הנופשים. מישהו שמע זעקה בים לפני חמישה ימים: "עזרה!" ואז הצרחות פסקו. החלטנו שזו בדיחה טיפשית. סביר להניח שהילדה קראה לזכר. למרות ש? אולי האמריקני הרוסי הזה נתן את נשמתו לאלוהים. הים לא אוהב בדיחות...

בלי גופה, בלי פשע. גם אין נזק מהותי. הכל בתשלום מראש. לממשל אין טענות כלפי מר פיבובארוב. שהוא עצמו לא, ובכן, הבדיחה היא איתו. יידע את סוכנות הנסיעות שביצעה את ההזמנה. הם הבטיחו - בהקדם האפשרי - ליצור קשר עם קרובי המשפחה ולהודיע ​​למשטרה המקומית.

פרק 2
כהה יותר

העגלה הבירוקרטית חרקה לאט. לכל משרדי המתווך יש עניין רב בלקוח רק עד לרגע שנפרד מהכסף. בתשלום - אתה כבר לא יכול לקום, הדאגות שלך. אבל עדיין, לא רועד ולא מתגלגל, העניינים המשיכו להירגע. עד סוף אוגוסט לא דאגה במשטרת ברלין: מר פיבובארוב עדיין היה בחופשה, אז נקבע כי הוא לא הופיע במקום המגורים ובחברתו. זה כבר סיבה לדאגה. אל תלך לעבודה... ואל תזהיר? לא, זה בלתי אפשרי בגרמניה.

תיקיית ניירות מונחת על שולחנו של שוטר אחר. הייתה פנייה לספרד, תרגום ניירות לגרמנית, הכתובת של האח בניו יורק נקבעה: אשתו של אלכס לא נרשמה בשלב זה, וב-5 בספטמבר הובא מכתב עם חותמות רשמיות לדירה בברייטון ביץ' . מכתבים כאלה רק לעתים רחוקות גורמים לשמחה. סוג אחד של חותמות ומדבקות מעצבן. כמעט תמיד זה מטלות, חשבונות, קנסות, כסף אבוד. עכשיו המצב אפילו יותר גרוע.

לאחר שטרם סיים לקרוא את המכתב שנשלח מברלין ל"מר ד. פיבובארוב", חש דמיטרי שהפחד תופס אותו. הוא כבר התכוון להתקשר לאחיו. היה להם הסכם שאין צורך להפריע לאלכס בחופשה, אבל המנוחה ליד הים הסתיימה, והוא לא הוכרז. אי אפשר לומר שהם לא יכלו לחיות אחד בלי השני, הפרש הגילאים השפיע - עשר שנים זה לא בדיחה - אבל הם ניסו להתעדכן בעניינים ולעתים תמכו זה בזה. והנה יש כזה חוסר מזל.

ניסיונות למצוא את אחיו בכל הטלפונים המוכרים לא הובילו לכלום. היה עוד חלום. כמה קטעים אקראיים. אח בידי המאפיה הרוסית, פרצופים מחייכים: "תן לי מיליון ... אתה לא תראה את אחיך!" אוזניים כרותות הבזיקו, גוף מדמם ריחף בכחול הים, כרישים תפסו את רגלו, מישהו התגלגל לאספלט, אלכס הושיט את ידיו... אדם כבול בשלשלאות במרתף... ברר...

בהתעורר, דמיטרי לא יכול היה להתעשת במשך זמן רב. "אנחנו צריכים להפסיק לצפות בכל סיפורי האימה האלה על רוסיה בטלוויזיה. למרות מה הקשר לרוסיה? אחי נמצא באירופה הרגועה כבר כמעט חמש שנים. ולא היו פשיטות עליו". נכון, איך אני יכול לומר, אולי הוא ריחם על הצעיר, לא דיבר על הכל? אולי אתה צודק…

"נראה שאנחנו צריכים לטוס לאירופה, לסדר את זה במקום. זה לא הזמן, יש הרבה עבודה לעשות. הקיץ נגמר, כולם חזרו, רתומים לחג המולד.

בגיל עשרים ותשע, לדמיטרי הייתה התחלה טובה. אחרי האוניברסיטה, בעזרת אלכס, הוא פתח משרד עורכי דין - הוא עדיין נאלץ לקחת הלוואה מבנק - ולאט לאט התפרק. הצילו את השפה הרוסית. לשוחח ברוסית בברייטון זה אגורה של תריסר, אבל מי שיודע את החוקים ויש לו תואר במשפטים בכיס מזיע. עם זאת, לא ניתן היה להגיע לדברים גדולים. עוד ועוד דברים קטנים. לגליזציה של שהות. נישואים - פיקטיביים ולא מאוד. עימותים עם המשטרה, לרוב נהיגה בשכרות - אנשים לא ייפטרו מההרגלים הרוסיים. אבל זה לא נפל לגדל איזו כוכבת קולנוע עם בעלה או לחלוק את הירושה של דודה עשירה בין אחייניה. "אין עדיין שם. אין הצלחה מסחררת בבית המשפט". עם זאת, לאחרונה הופיע מקרה מעודד. הרוסי החדש תבע את הילד מאשתו, שנשאר באמריקה ולא הסכים לחזור לאף מדינה או לוותר על הילד. סיפורים כאלה נמתחים במשך שנים ומזינים היטב עורכי דין. לעתים קרובות עד שהילד גדל ושולח בצורה אקספרסיבית לאמא ואבא שלושה או חמישה מכתבים.

בינתיים יש צורך להתאסף באירופה. במקביל, תוכלו לקפוץ לסנט פטרסבורג, היא קרובה. התקווה לחיבורים ישנים התעודדה מעט. "לא פלא שאומרים: המאפיה הרוסית יכולה לעשות הכל!"

אשתו של דמיטרי עם שני מזג אוויר ישבה בבית. היא נעזרה במטפלת מבקרת. מהצד הזה לא נצפו בעיות מיוחדות. "כנראה יהיה צורך לאתר את אלכס במהלך הריסוק האחרון שלו." דמיטרי ידע את שמה ושהיא עובדת כמגישת טלוויזיה. באיזה ערוץ רוסי. הוא גם עובד בעיתון. או להפך.

כנראה מספיק כדי למצוא אדם. בתור התחלה, דמיטרי ניסה לעשות את זה מניו יורק. מנוהל. אלינור עצמה נבהלה מאוד. קרוב יותר לקיץ, הוא ואלכס רבו.

- מי לא קורה... אתה מבין. הוא החליט לצאת לחופשה בלעדיי. אני נעלב. כמו במיטה, כך אליה. כמו בים, ואז לבד. התחלתי להוריד את הזכויות. או במשרד הרישום, או ללכת לעזאזל. על זה הם נפרדו. אתה טס פנימה, אתה לא יכול לספר הכל בטלפון. צריך להבין את זה...

קולו של אלי רעד. זה נראה כאילו היא עומדת לפרוץ בבכי.

דמיטרי נהג בעניינים הדחופים ביותר, שלח ניירות וב-8 בספטמבר דרך לונדון - כך היה זול יותר - יצא לברלין.

חברים ולקוחות גילו איכשהו שהוא נוסע לאירופה. הזמנות החלו. תביא, תביא. "לא אמריקה, סניף של האיחוד." ניסיתי להסביר:

"הרי בחנויות יש הכל. תן לזה לעלות דולר יותר.

הטינה החלה:

"זה לא קשור לדולר, אתה לא מבין? פשוט אין שוקולד כזה כמו ברוסיה. וגם חרוזי ענבר. ולא אותה וודקה.

- לא היה לי מספיק משקל כדי לגרור על פני האוקיינוס ​​על הדבשת שלי!

לקוח אחד במיוחד קיבל את זה. הוא בא, במבט מסתורי, שלף מתיקו מחברת עבה ומכוסה, אמר שהוא ימות בקרוב ורצה להשאיר צוואה רוחנית לצאצאיו. תן לדמיטרי, כשהוא ימצא את עצמו בסנט פטרסבורג, להיכנס למגזינים העבים של לנינגרד ולהציע. לא אכפת לו: "כוכב", "נבה", "אורורה", ואולי הופיעו חדשים. עבודתו כמובן תזכה להערכה, מה גם שהוא לא תובע שכר טרחה.

דמיטרי ניסה להשיב מלחמה:

- עכשיו הם מקבלים טקסטים רק על דיסקטים!

- יש תקליטון, אל דאגה, הכל מסופק. מחברת - לכל מקרה. פתאום הם רוצים לקנות כתב יד, המקור, כביכול.

אודסאן ישב מול דמיטרי, די בטוח שאם הוא גר ברחוב סמוך עם ז'בנצקי, ורומן קרצב ניסה ללא הצלחה לחזר אחרי אשתו, אז לא היה צורך לדבר על נוכחות או היעדרו של כישרון ספרותי. רק בגודל שלו. כמו שאומרים האנגלים, בין העיוורים אדם בעל עין אחת הוא המלך (בקרב העיוורים, בעל העין האחת כבר מלך). הייתי צריך לפתוח את המחברת שלי.

"גורל מגניב
שִׁיר
לאחרונה קיבלתי דרכון אמיתי.
לא זה שהוא פטיש ומגל.
הוא כחול, והנשר מוטבע עליו,
ואנשים חיים איתו בגאווה!!!”

שלוש סימני קריאה כבדים סיימו את הבית. אז גם הם התפזרו ביד נדיבה.

הזקן ראה שדמיטרי החל להשתנות בפניו.

- אז איך זה? מרשימים?

- כמה מרשים! התחושות הן רבות. חריזה, לעומת זאת, צולעת...

"גם פירה שלי חושבת כך. איך דיברת. היא האדם הכי חכם שיש לי, אפילו פעם אחת בוגרת מכון מורים.

- אתה מתכוון לפדגוגי?

– לא, נכון אמרתי: מורה. הם לימדו פחות, אבל נתנו יותר ידע.

"טוב, זה רק באודסה," ציחקק דמיטרי.

"אולי, אולי..." הסכים הזקן. מהמתח הופיעה זיעה על ראשו הקירח הנרחב. - פירה גם אמרה לי שאנחנו עדיין צריכים לעבוד על החריזה. אבל יש משתפי פעולה ספרותיים במגזינים, או איך שלא קוראים להם? תן להם לעבוד. במיוחד שאני לא מבקש שכר טרחה.

דמיטרי כלל לא רצה לאבד לקוח קבוע, אבל זה היה מעבר לכוחו להבטיח משהו. הייתה הפסקה.

- אתה יודע, אולי יצטרכו לשבת מעל השיר שלי, להחליק ולפדר משהו, אולי אני מרשה. אני מוכן ל..." הנה הוא נופף באצבעותיו באוויר לכמה שניות, עושה חישובים מורכבים במוחו, "מוציא מאה דולר. ברוסיה זה הרבה כסף, לא?

- היו פעם. עכשיו שניכם יכולים ללכת למסעדה הגונה. די צנוע. לא עוד.

- וואו! מי היה חושב?

"הוא לא היה הולך," דמיטרי לא יכול היה לעמוד בפני בדיחה מרושעת.

ובכל זאת, הוא הבטיח משהו לא ברור וליווה את המבקר החוצה.

... הטיסה הצטמצמה לנמנום וצפייה בסרטי תחפושות - למרבה המזל, לפחות באוויר הם לא מציקים לפיצוצים ושריפות - ואפילו לועסים ארוחות בוקר וצהריים.

פרק 3
רשמים ראשונים

נמל התעופה טגל, אליו הגיעו טיסות ממערב, נתקל במזג אוויר נפלא. לא פלא שאחי מעולם לא התעייף מלהלל את הסתיו הברלינאי. רוח שטופת שמש, עדיין חמה, רעננה. אין ערפיח בעיר בכלל.

לדמיטרי היה הרעיון הכללי ביותר לגבי ברלין. ביקרתי את אחי שלוש או ארבע פעמים, הכל בחיפזון, לא להרבה זמן. אם אתה מסתובב בעיר מוזרה לא לבד, רק היופי נשאר בראש שלך, אבל לא תוכנית המטרו.

עכשיו הייתי צריך לסמוך על הכוח שלי. הלב שלי צרם בחדות: "איפה אלכס, האם באמת יש בעיה איתו?"

דמיטרי הרחיק ממנו את המחשבות הללו, אבל הן חזרו שוב ושוב. אליה לא הצליח להיפגש, היה עסוק בצילומים, אבל נתן הנחיות מפורטות.

אפילו לא הייתי צריך להוציא כסף על מונית. המארז הקטן לא משך את היד יותר מדי. שני דולר - המרתי את מחיר הכרטיס למטבע הרגיל - והאוטובוס המהיר הגיע ל-Tsoo תוך רבע שעה. דמיטרי זכר היטב את התחנה הזו במרכז ברלין מביקורי העבר. יצא והסתכל מסביב. מרוצה לטובה מהניקיון, ברור שלא ניו יורק. היעדרם של שחורים היה בולט. כאן, ככל הנראה, הם לא נדרשים להיקרא אפרו-אמריקאים. אוטובוס נוסף - אפילו לא צריך כרטיס, הראשון תקף לשעתיים - והוא בכניסה המוכרת. פעם אחיו נתן לו מפתח רזרבי לדירה בצחוק:

- אם אני זורע את שלי, אתה תשלח אותו, אתה תעזור. אתה יודע כמה אני מרושל. או שאני מאבד את המפתחות שלי, או שהם גונבים לי את הארנק. נראה שהעיר רגועה, והמשטרה על העליונה. אם תחליט לטוס בזמן שאני לא, זה פחות מטריד.

אלו היו בדיחות. אלכס אהב את המילה האדומה, אבל יותר לא מזיק. "מי ידע שזה ייצא ככה?" שוב, הלב שלי החסיר פעימה. לא התקשר למעלית. הקליע עף לקומה השלישית, כאן נראה שהוא נקרא השני... מרוב התרגשות המפתח לא נפל מיד לחור המנעול. שני סיבובים, נקישה, פרץ של אור, והדלת פתוחה. אח מעולם לא טרח לשים מנעול נוסף.

"לכולנו יש שניים בניו יורק, או אפילו ארבעה! הברלינאים חיים ללא דאגות!"

אלכס שכר דירה בלי יומרות ליוקרה, אבל מאוד סולידי ונוחה. את תפקיד אולם הכניסה מילא מסדרון רחב. התקרות הגבוהות היו נעימות לעין - מה שאומר לבנים, אלו לא לוחות שבהם אדם מרגיש כתוש מגושי בטון - שפע של מראות, שטיחים רכים, רהיטי אם הפנינה. דמיטרי הסתכל על עצמו במראה, היה מרוצה. "גבר בכל מקום!" אלוהים לא פגע בו בגובה, גבוה מאלכס בכמה סנטימטרים, תווי פנים גדולים, שיער ברונטית, עיניים חומות, שבהן החלו שדים לקפוץ למראה אישה יפה. "היבלת מעל הגבה הימנית מפריעה מעט, אבל זה נובע יותר מחשדנות, כמעט בלתי נראית."

היו שני חדרי מגורים. מיד בכניסה ימינה קטן יותר, כעשרים מטר. חדר שינה-עבודה. ארון בגדים בעל שלושה עלים עם מראות ענקיות, ספה נפתחת, שבה דמיטרי ישן בפשיטות קודמות, וכונניות על הקיר השני. מעורב - ספרים רוסית, גרמנית, אנגלית. דוסטויבסקי ברוסית, ביירון ושייקספיר באנגלית, גתה והיין בגרמנית. "לא סביר שהאח כל כך חזק בשפות זרות, אלא הוא זורק אבק בעיני הנשים שבאות. אוהב לפתות עם שכל. אתה לא יכול להגיד כלום, לכל אחד יש את הדרך שלו לפתות את המין ההוגן".

הכל כמו קודם. האם זה על שולחן העבודה במקום הצג הרגיל מתהדר במסך שטוח. אלכס התפאר זמן קצר לפני חופשתו בכך שקנה ​​חדש, על גבישים נוזליים, והיה מאוד מרוצה.

בחדר השני, גדול יותר, בגודל של עשרים וחמישה מטרים, אי אפשר היה להבחין בשינויים כלל. עם זאת, דמיטרי לא יכול היה להתפאר בהתבוננות. כל אותה ספה פינתית מעור בהירה "לחמישה", שולחן הזזה גדול, כיסאות מעודנים, מלכותיים בעליל. חומה מוזרה עם צריחים ומדפים, מכשיר טלוויזיה גדול בפינה. הכל היה נעים לעין. זה שידר יציבות, שגשוג, שלווה, הסתכל לתוך עיניי בדיכאון. על העות'מאנית ליד הספה היה מדריך תוכניות טלוויזיה. תחילת אוגוסט. כן, אח שלי עדיין היה כאן אז.

הסתכלתי אל המטבח. מקרר דו קאמרי מנותק. פה ריק עם לסת פתוחה. אולם המשמעות היא שהאח יצא מהדירה ללא בהלה, מבלי למהר.

בהתחלה הייתה תחושה של חוסר אונים וחרדה, ואחר כך הולכת וגוברת. "למה באתי? מה אני יכול לעשות? תוודא שאין לך אח? ללכת למשטרה? לכתוב בקשה? באיזו שפה?

הגרמנים - הוא ידע זאת - לא מיהרו להתכופף ולהקשיב לאנגלים המצוינים - גאוות הפיבובארובים. אלכס צחק על זה שאנשים בברלין משתמשים בדנגליש - תערובת של גרמנית ואנגלית, אבל לא במוסדות, נכון? אליה, כפי שדימיטרי הבין, תמיד עסוקה, אתה לא יכול לחקור אותה. לקחת איתך מתורגמן? אולי כסף פותר את הבעיה הזו? ועוד. אם היה חוסר מזל עם אלכס - לא רציתי לחשוב על זה, אבל לא יכולת להתחמק מהמחשבה, לא משנה איך אתה נוהג בה - אתה צריך להחליט איך לוודא שלפחות את הכסף של אחיך לא נעלם. תוצאה של שנים של מאמץ. במובן מסוים, תוצאת החיים.

"כן, קרקרתי! - דמיטרי ניסה לחשוב עם עצמו, אבל הקול הפנימי היה בלתי נמנע: - ייתכן שלא תראה את אחיך שוב ... "

מהמחשבה הזו זה נהיה כל כך עצוב שהיה רצון חריף לאכול משהו, לשתות, לרוץ לאנשהו או להיפך, להירדם. הראש שלי זמזם, נראה היה שהטיסה האינסופית מעבר לאוקיינוס ​​עדיין נמשכת. בלי להתפשט, דמיטרי זרק כרית מתחת לראשו וכבה.

כמה ישנתי, לא הבנתי. התעוררתי באותה פתאומיות שנרדמתי. ואז חזרו המחשבות האפלות. "כשבני כלבות עולים לשלטון, החיים של כלב מתחילים לכולם", נראה שנדרוביץ' שנון. מתי היה השני? בימי הביניים? לא, זה לא קשור לכוח, אנחנו פשוט לא מי שאנחנו אומרים שאנחנו. רוצחים, פריקים, נבלות. אנחנו לא רוצים להודות בזה. אנחנו מאשימים הכל באלוהים, הם אומרים, בצלמו ובדמותו. איך הוא מרגיש להקשיב לזה?

אם לשפוט לפי קרני השמש המלוכסנות שהציפו את החדר, היום חלף מזמן את מחציתו. בוערים מסקרנות, העצים, בדיוק כמו פעם בילדות, הציצו בחשאי אל החדר. "טרמוק, טרמוק! מי גר בטרם?

זה היה לקראת ערב, ודמיטרי עדיין לא ידע כלום. "אנחנו צריכים להיות יותר אסופים!" הוא קם והתיז מים על פניו. פתח את המחשב. פריצת דרך של קבצים. איך להתמודד איתם? המחשבה הבזיקה: "האם עלי להסתכל על תיבת הדואר?" לא היה מפתח, גם השימוש בו. הקופסה ריקה, ברור שהדואר נלקח משם. הוא הדביק פתק ובו בקשה "להיכנס לדירתו של מר פיבובארוב". אין טעם לשאול את השכנים: מהי אמריקה, מהי גרמניה, הכל אחד. לאף אחד לא אכפת: "אל תכניס את הראש שלך לחלל המגורים שלי, אני לא מכיר אותך ולא רוצה לדעת".

"טוב, איפה אליה? דמיטרי התחיל עם גירוי לא רצוני, מחפש את מי להאשים. "לאן היא הלכה?"

פרק 



פרנק רוסו הופיע בחדר השינה קצת לפני אחת עשרה. מישל, בחולצת משי לבנה כשלג, שבמחשוף הנמוך שלה הציצו במפתה חצי כדור

  5 פרנק רוסו הופיע בחדר השינה קצת לפני אחת עשרה.  מישל, בחולצת משי לבנה כשלג, שבמחשוף הנמוך שלה הציצו במפתה חצי כדור לבן חלבי, שערה פזור, ה...